Dowództwo Amerykańskich Sił Powietrznych wyraziło zgodę na rozpoczęcie przygotowań do wystrzelenia satelity Wideband Gapfiller Satellite-2 (WGS-2) na pokładzie rakiety Atlas 5, precyzując tym samym cel pierwszej z siedmiu misji gwarantowanych przez kontrakt firmie Lockheed Martin. Wyniesienie WGS-2 na orbitę z bazy lotniczej na Przylądku Canaveral na Florydzie nastąpi najwcześniej w grudniu 2004 roku.

Jestem zadowolony mogąc powierzyć tego ważnego dla narodowego bezpieczeństwa satelitę rakiecie Atlas 5” – powiedział pułkownik Sue Mashiko, kierujący programem EELV w Air Force Space & Missile Systems Center w Los Angeles. – “Doskonały przebieg próbnego lotu rakiety Atlas 5, który miał miejsce zeszłego lata, w powiązaniu z imponującą serią 63 sukcesywnych wystrzeleń dokonanych przez sprzęt z rodziny Atlas daje nam pewność, że satelita WGS-2 znajdzie się na orbicie na czas.

Siły Powietrzne były po naszej stronie podczas wyposażania rakiety Atlas 5 i razem z naszymi komercyjnymi klientami towarzyszyły pierwszym wystrzeleniom. Z niecierpliwością oczekujemy wyniesienia WGS-2 na orbitę – pierwszej wykonywanej przy użyciu rakiety Atlas 5 misji dla Sił Powietrznych” – powiedział Mark Albrecht, dyrektor International Launch Services.

Prowadzony przez Siły Powietrzne program Evolved Expendable Launch Vehicle (EELV) przy pomocy rakiet Atlas 5 i boeingowskiej Delta 4 ma kierować wyniesieniem rządowego sprzętu na orbitę. Konkurencyjne rakiety, które w zeszłym roku przeszły inauguracyjne misje, powstały dzięki finansowemu wsparciu Pentagonu.

Pierwsze wyniesienie satelity militarnego na orbitę przy pomocy rakiety Delta 4 nastąpi w marcu.

W celu umieszczenia satelity WGS-2, rakieta Atlas 5 zostanie przygotowana w konfiguracji 521. Wersja ta używa 5-metrowej owiewki i dwóch dodatkowych silników. Pierwszy lot rakiety w tym zestawie wyposażenia odbędzie się w maju.

Artystyczna koncepcja satelity militarnego Wideband Gapfiller Satellite.

Satelity Wideband Gapfiller Satellites są dziełem firmy Boeing. Wyposażone są w dwuzakresowe systemy łączności X i Ka, zdolne do współpracy z różnymi agencjami militarnymi.

Boeing zbuduje łącznie trzy satelity WGS, znajdą się one nad Ziemią pomiędzy 2004 a 2005 rokiem. Kontrakt WGS przewiduje budowę sześciu satelitów bazujących na modelu 702 firmowanym przez Boeinga.

Autor

Łukasz Wiśniewski