Po miesiącu testów ogłoszono, że satelita Defense Meteorological Satellite Program F16 (DMSP) może zacząć pracę. Wybudowany przez Lockheed Martin satelita został wyniesiony 18 października 2003 roku na pokładzie rakiety Titan 2 z Vandenberg Air Force Base w Kalifornii. Misja rozpoczęła się pechowo od 33 miesięcznego opóźnienia startu spowodowanego serią kłopotów technicznych.

W ciągu ostatniego miesiąca grupa DMSP Early-Orbit Team działająca przy Space Operations Control Center w Suitland w ramach NOAA przeprowadziła testy orbitalne satelity i instrumentów na nim się znajdujących. Po zakończeniu testów satelita został przekazany NOAA, które rozpocznie obserwacje pogody.

Projekt satelity DMSP F16 opiera się projekcie Block 5D-3. Satelita mieści większy i bardziej zaawansowany sprzęt badawczy niż wcześniejsze satelity DMSP. Zawiera dokładniejszy system pozycjonowania, który pozwala precyzyjniej nakierować satelitę na obserwacje wyznaczonego obszaru oraz zaopatrzony jest w komputer pokładowy o większej pamięci. Pozwala to na większą autonomię satelity, odbieranie większej ilości komend przy krótszym okresie komunikacji z Ziemią i zwiększenie żywotności baterii, co ma wpłynąć na dłuższy czas trwania misji.

To kamień milowy, pierwszy satelita Block 5D-3 w pełni rozbudowany, posiadający dodatkowe możliwości, to wielki krok w rozwoju programu DMSP” – mówi John Smith, kierownik DMSP przy Lockheed Martin. – “Nasza współpraca z Air Force nad programem DMSP sięga 1966 roku. Dziś nadal mamy wspólny cel polegający na dostarczeniu dowódcom ważnych danych o środowisku, które pomogą przy przygotowaniach operacji militarnych“.

Na pokładzie DMSP F16 znajduje się osiem instrumentów, które pozwolą śledzić chmury, burze i huragany na świecie, prognozować pogodę oraz monitorować pokrywę lodową i śnieżną, zanieczyszczenie i pożary.

Wojsko Amerykańskie korzysta między innymi z wcześniejszych satelitów systemu DSMP. Uzyskane informacje meteorolodzy wykorzystują do przygotowania prognoz pogody, które są uwzględniane w planach strategicznych i taktycznych.

Autor

Anna Marszałek