We wtorek 25 maja 2004 o 14:34 z Bajkonuru w Kazachstanie wystartowała rosyjska rakieta Sojuz, która na okołoziemską orbitę wyniosła statek transportowy Progress M-49. Do połączenia kosmicznej ciężarówki z Międzynarodową Stacją Kosmiczną doszło zgodnie z planem, to jest dziś (czwartek 27 maja 2004) o godzinie 15:55 naszego czasu.

Wyprodukowany przez Rosję statek towarowy bezproblemowo zacumował do modułu Zwiezda, dostarczając na pokład ISS prawie trzy tony paliwa, żywności i sprzętu. Pilotowany przez komputer pojazd cumował w pełni automatycznie.

Dwuosobowa załoga Stacji otworzy jeszcze dziś właz i jutro rozpocznie rozładunek. Wsród żywności, części zapasowych i eksperymentów naukowych, na stację dotarły elementy rosyjskich skafandrów kosmicznych, nowa bateria dla systemu elektrycznego modułu Zwiezda oraz kamera wspomagająca przyszłe cumowania europejskiego ATV (Automated Transfer Vehicle). Załoga znajdzie też prezenty od rodziny.

Była to czternasta misja dostarczająca zapasów na pokład ISS, stąd jej nazwa – Progress 14P. To już piąte dokowanie od czasu katastrofy Columbii i wstrzymania lotów wahadłowców. Mimo iż wahadłowce nie dostarczają zapasów na ISS, załoga zapewnia, iż w dwie osoby żyje się na Stacji całkiem komfortowo i niczego im nie brakuje. Jedną z przyczyn które zdecydowały o zredukowaniu załogi ISS do dwóch osób były właśnie przewidywane problemy zaopatrzeniowe.

Następny Progress poleci w lipcu.

Autor

Michał Matraszek