Wkrótce odbędzie się 117. lot promu kosmicznego. Start jest planowany na 8 grudnia 2006r. Na pokładzie Discovery znajdzie się między innymi astronauta ESA, Szwed Christer Fuglesang. Głównym celem misji będzie rozbudowa Międzynarodowej Stacji Kosmicznej.

Dodatkowo w czasie misji ma nastąpić wymiana jednego z członków załogi MSK. Stację opuści europejski astronauta Thomas Reiter, a na zastąpi go kosmonautka Sunita L. Williams.

Będzie to najbardziej skomplikowana misja promu, jaka do tej pory się odbyła. Astronauci będą musieli zainstalować nowy moduł (P5) wspomagający laboratoryjną cześć Stacji, który ma zapewnić zasilanie i chłodzenie. Podczas misji będzie konieczna zmiana położenia jednego z paneli słonecznych, zamontowanych w zeszłym miesiącu. Całość będzie wymagała 3 spacerów kosmicznych.

W załodze Discovery znajdzie się 7 osób: dowodzący Mark L. Polansky, pilot William A. Oefelein i pięcioro członków załogi: Robert L. Curbeam, Joan E. Higginbotham, Nicholas J.M. Patrick, Sunita L. Williams i szwedzki astronauta, występujący w misji gościnnie, Christer Fuglesang

Wspólne zdjęcie załogi promu Discovery podczas misji STS-116. Niższy rząd od lewej:William A. Oefelein (pilot), Joan E. Higginbotham, (członek załogi), Mark L. Polansky (dowodzący); górny rząd, od lewej Robert L. Curbeam, Nicholas J.M. Patrick, Sunita L. Williams i Szwed Christer Fuglesang (członowie załogi)

Start Discovery jest planowany na 8 grudnia 2006 roku na godzinę 3:38 czasu środkowoeuropejskiego (zimowego). Wtedy na Florydzie będzie panowała noc. Będzie to pierwszy nocny start od 2002 roku. NASA zdecydowała się zezwolić na taki lot, mimo niepokojących wieści o uszkodzeniu promu Atlantis.

Na zdjęciu widoczne jest uszkodzenie promu Atlantis podczas misji STS-115. Zniszczenia dokonał mikrometeor o średnicy ok. 2,5 mm.

Misja ma zakończyć się 16 grudnia o 11:03.

Autor

Tomasz Ożański