Zdjęcie w tle: Załoga Inspiration4 w trakcie wizyty w Space Camp w Huntsville, Alabama

Czterech cywilnych astronautów poleci jako załoga pierwszego w pełni komercyjnego lotu na orbitę już 15 września.

Inspiration4 to pierwszy całkowicie komercyjny lot załogowy na orbitę, w którym nie weźmie udziału żaden astronauta wyszkolony przez agencje rządowe. Misja jest częścią projektu charytatywnego, który ma na celu zebranie 200 milionów dolarów na St. Jude Children’s Research Hospital – instytucję zajmującą się leczeniem dzieci cierpiących na raka i inne ciężkie choroby. Celem projektu jest także przeprowadzenie szeregu testów przed, w trakcie i po trzydniowym locie.

Misji przewodzić będzie 38-letni miliarder Jared Isaacman, który zapłacił za przelot aż 50 milionów dolarów. Oprócz tego polecą 51-letnia Sian Proctor, pilotka i naukowczyni specjalizująca się w geografii, oraz Chris Sembroski, 42-letni programista. Częścią załogi będzie także Hayley Arceneaux, 29-letnia pracownica fundacji St. Jude, która jako dziecko pokonała raka.

Załoga w trakcie ćwiczeń w stanie nieważkości. Od lewej: Chris Sembroski, Hayley Arceneaux, Jared Isaacman i Sian Proctor.

Przyszli astronauci przeszli szkolenia w formie treningu na symulatorach, lotów myśliwcami oraz samolotami zero-G. Na początku września załoga, w ubranych wcześniej kombinezonach, szkoliła się w kapsule, w której poleci już niedługo.

Statek Crew Dragon Resilience, który zostanie wykorzystany w misji Inspiration4, ma za sobą już jeden start. W maju ta sama kapsuła wróciła z ISS z czterema astronautami na pokładzie. Od tego czasu trwały przygotowania do następnego lotu.

Tym razem statek nie będzie dokował na ISS, dlatego zamiast modułu dokującego zamontowano szklaną kopułę, przez którą astronauci będą mogli podziwiać Ziemię z orbity.

Misja Inspiration4 będzie przełomowa dla turystyki kosmicznej. Jest pierwszym krokiem na drodze do zmienienia wakacji na orbicie z science-fiction w rzeczywistość.

Autor

Małgorzata Jędruszek