21 czerwca 2001 zaowocuje wieloma zjawiskami astronomicznymi: złączenie Merkurego oraz Jowisza z Księżycem, całkowite zaćmienie Słońca, Mars w minimalnej odległości od Ziemi i pierwszy dzień lata. Niestety w Polsce będziemy mogli się cieszyć jedynie z dwóch ostatnich informacji.

Dzień zacznie się koniunkcją Merkurego z Księżycem w odległości 3 stopni, która nastąpi około 2:00 w nocy. W tym czasie oba obiekty będą już bardzo blisko Słońca, więc obserwacja tego zjawiska będzie niemożliwa.

3 godziny później Księżyc przesunie się ku Jowiszowi, który niedawno (14 czerwca) był blisko tarczy Słońca, a już niedługo będzie widoczny na porannym niebie. Srebrny Glob będzie w odległości jedynie 0,7 stopnia (!) od największej planety.

Astronomiczne lato zacznie się o godzinie 9:37:54. Wtedy to Słońce wstąpi w znak Raka i przejdzie z gwiazdozbioru Byka do Bliźniąt. Do konstelacji Raka wkroczy dopiero za miesiąc, a to wszystko za sprawą skomplikowanego ruchu Ziemi wokół Słońca. Długość ekliptyczna Słońca wynosić będzie w tym momencie 90 stopni.

W dalszej części dnia Księżyc przysłoni tarczę Słońca. Zjawisko zaćmienia będzie można jednak obserwować jedynie w południowej i środkowej Afryce. Dla nas oznacza to jedynie tyle, że o godzinie 13:58 nastąpi nów i rozpocznie się nowy miesiąc Księżyca.

W Afryce podczas zaćmienia będzie można dostrzec trzy wspaniale świecąca planety Jowisza, Saturna i Wenus. Merkury w tym momencie świecił będzie nieco zbyt słabo by dostrzec go bez dodatkowego sprzętu, natomiast Mars będzie w tym czasie pod horyzontem, bo jak wiadomo jest teraz w opozycji ze Słońcem.

I to właśnie czwarta planeta od Słońca, będzie w tym dniu najatrakcyjniejszym obiektem na nocnym niebie. O północy Mars znajdzie się w najbliższej odległości od Ziemi 67,34 mln km. W tym czasie również jego jasność będzie największa i wyniesie -2,4 magnitudo, co oznacza, że będzie to najjaśniejszy po Słońcu, Księżycu i Wenus obiekt na niebie (jaśniejsze mogą być jedynie reflektory samolotów).

Autor

Gabriel Pietrzkowski