24 stycznia, tuż po zachodzie Słońca, dojdzie do ciekawego zjawiska astronomicznego. Księżyc w fazie 78% zakryje swoim południowym brzegiem gwiazdę epsilon Byka, o jasności 3,5 magnitudo.

Granica zakrycia brzegowego będzie przebiegać mniej więcej wzdłuż linii Opole- Łódź-Augustów. Na północny zachód od niej obserwator zauważy zakrycie gwiazdy za ciemnym brzegiem Księżyca, a po pewnym czasie odkrycie przy jasnym brzegu. Na południu i wschodzie kraju nastąpi jedynie bardzo bliska koniunkcja Srebrnego Globu i gwiazdy. Najciekawiej będzie wzdłuż granicy zakrycia, gdzie Księżyc tylko na chwilę przesłoni gwiazdę. Obserwator usytuowany w takim miejscu zobaczy krótkie zakrycie gwiazdy, a przy większym szczęściu – kilka następujących po sobie zakryć i odkryć. To ostatnie zjawisko możliwe jest ze względu na bardzo nierówną powierzchnię Księżyca (liczne pasma górskie i kratery).

Do obserwacji zakrycia przygotowują się m.in. dwie grupy miłośników astronomii. Pierwsza – w Łodzi – pod kierownictwem Marka Zawilskiego i Pawła Maksyma. Druga – tzw. mobilna – ma wyjechać w region kraju, gdzie będą prognozowane najlepsze warunki pogodowe. Kierować nią będzie Leszek Benedyktowicz. W Łodzi zakrycie nastąpi około 16:18:08 czasu środkowoeuropejskiego, a w Warszawie bardzo bliska koniunkcja 2 minuty później.

Najpoważniejszym problemem utrudniającym przeprowadzenie obserwacji będzie bardzo jasne tło nieba. Z tego względu zjawisko będzie można podziwiać tylko przez lunety i teleskopy.

Autor

Robert Bodzoń