Apollo 8 to niesamowicie wciągająca historia o trzech astronautach, którzy opuścili strefę oddziaływania grawitacyjnego Ziemi i jako pierwsi w historii weszli na orbitę wokół Księżyca, jednocześnie zdobywając ogromną przewagę nad Związkiem Radzieckim w wyścigu kosmicznym.

Jeffrey Kluger, autor książki, w dużej mierze skupił się na losach bohaterów, na ich drodze do zostania astronautami, treningach i pierwszych misjach kosmicznych, na relacjach z rodzinami oraz, co dość oczywiste, na samym udziale w misji Apollo 8. Poświęcił sporo uwagi, by przedstawić trwające podczas misji przygotowania astronautów do wykonania kluczowych manewrów, takich jak wejście na orbitę transferową czy wejście na orbitę wokół Srebrnego Globu, nie zapominając, by opisać zachowanie członków załogi i ich reakcje na zupełnie nowe widoki zza okna kapsuły. Ograniczył jednak techniczne aspekty dotyczące budowy statku czy rakiety niezbędnego minimum, przez co pozycja jest przystępna również dla laika.

Autor sprawnie osadził wydarzenia z wyścigu kosmicznego w realiach Stanów Zjednoczonych z lat 60. – zabójstwa Martina Luthera Kinga, ruchu przeciw wojnie w Wietnamie i krwawych zamieszek. Sam program kosmiczny stał wtedy pod znakiem zapytania po tragicznej śmierci astronautów Apollo 1 podczas testów na platformie startowej w 1967 r. i nieprzychylnym nastawieniu Kongresu do dalszego finansowania projektu.

Dzięki swojemu kunsztowi pisarskiemu autor dostarczył nam pozycję, którą czyta się niczym powieść, utrzymującą w napięciu aż do finału, kiedy to czytelnik dowie się, czy udało się odzyskać łączność ze statkiem, czy jednak nie, a bohaterowie na zawsze będą krążyć wokół obcego ciała niebieskiego. Na jakość odbioru duży wpływ ma także bardzo dobre tłumaczenie Mateusza Józefowicza. Ogromną zaletą książki Apollo 8 jest też fakt, że powstała ona na podstawie rozmów z głównymi bohaterami: Frankiem Bormanem, Jimem Lovellem i Williamem Andersem. Z tym drugim Kluger współpracował już wcześniej podczas prac nad książką Apollo 13.

Jeśli ktoś interesuje się podbojem kosmosu, a jeszcze nie przeczytał Apollo 8, powinien to nadrobić. Nie pożałuje. Gdy raz się weźmie tę książę do ręki, trudno jest ją odłożyć aż do ostatniej strony. Może sama misja nie jest tak rozpoznawalna, jak Apollo 11 i nie nakręcono o niej filmu, jak o Apollo 13, ale bez wątpienia jest to „jedno z najbardziej wiekopomnych wydarzeń w historii ludzkości”, którego przebieg warto znać.

Wydawnictwo Astra

Tytuł oryginalny: Apollo 8
Autor: Jeffrey Kluger
Tłumaczenie: Mateusz Józefowicz
Wydawca: Wydawnictwo Astra
Stron: 358
Data wydania I: 12 czerwca 2020

Autor

Anna Wizerkaniuk

Absolwentka studiów magisterskich na kierunku Elektronika na Politechnice Wrocławskiej, członek Zarządu Klubu Astronomicznego Almukantarat w latach 2017-2021, zastępca redaktora naczelnego AstroNETu od 2021 r.