Pracujący nad przygotowaniem sondy Cassini zespół zadbał o to, by była ona wyposażona w instrumenty naukowe, które pozwolą jak najlepiej poznać system Saturna. W pewien sposób można je porównać do ludzkich zmysłów, jednak w tym porównaniu sonda Cassini niejednokrotnie przewyższyłaby nasze możliwości.

Animacja pokazuje model orbitera Cassini, wyposażonego w różnorodne instrumenty naukowe

Wzrok i słuch to zmysły, które działają “na odległość”: oznacza to, że możemy zobaczyć i usłyszeć obiekty znajdujące się w oddali. Z kolei dotyk czy smak wymagają bezpośredniego kontaktu z obiektem. W podobny sposób można sklasyfikować instrumenty naukowe sondy.

“Oczy” i “uszy” sondy Cassini to między innymi kamery, spektrometry, radary, odbiorniki fal radiowych. Za pomocą tych przyrządów Cassini prowadzi badania nie tylko w świetle widzialnym, lecz również w podczerwieni czy ultrafiolecie. Dzięki temu może “zobaczyć” to, co byłoby niedostępne dla ludzkiego oka.

Orbiter jest również wyposażony w instrumenty, które badają warunki występujące w jego bezpośrednim otoczeniu. Służą one między innymi do obrazowania pola magnetycznego oraz badania właściwości cząsteczek. Magnetometr umożliwia tworzenie modelu magnetosfery Saturna. Z kolei za pomocą analizatora pyłu kosmicznego naukowcy mogą zmierzyć rozmiar, masę czy ładunek elektryczny cząsteczek oraz skład chemiczny pyłu.

Źródła:

Autor

Katarzyna Mikulska

Od 2013 roku związana z Klubem Astronomicznym Almukantarat

Dodaj komentarz