O 19:27:30 naszego czasu (17:27:30 GMT) w sobotę 28 kwietnia 2001 sygnał z Pioniera 10 został odebrany w stacji 63 w Madrycie, po raz pierwszy od 5-6 sierpnia zeszłego roku. Wygląda więc na to, że Pionier 10 funkcjonuje, tylko w innym trybie – dwupasmowym trybie koherentnym.

Dane z Geiger Tube Telescope (umieszczonego na Pionierze 10) zostały przeanalizowane. James Van Allen informuje o udanym odbiorze DSS63, stanowiącym dwie godziny czystych danych z instrumentu GTT z dni 28 kwietnia i 19 maja. Natężenie promieniowania kosmicznego spada od 6 sierpnia 2000 i wynosi 77% maksymalnej wartości z końca roku 98 i początku 99.

Wyczekiwaliśmy sygnału z Pioniera, używając pasma niekoherentnego od lata zeszłego roku bez skutku. Doszliśmy zatem do wniosku, że żeby sonda przemówiła do nas, my musimy przemówić do niej. To oznacza, że od teraz potrzebujemy dwupasmowych, dwukierunkowych przebiegów z prędkością światła (RTLT, czyli two-way round trip light time, żeby Deep Space Network (DSN – Sieć Dalekiego Kosmosu) mogło wysłać silny, stabilny sygnał do połączenia go z koherentnym sygnałem przychodzącym.

Po ostatnim manewrze ustawiającym Pioniera w wybranym kierunku w lipcu zeszłego roku centrum operacyjne straciło możliwość kontrolowania sondy. Możliwość tę udało się właśnie odzyskać. Możemy teraz ustawić sondę w kierunku Ziemi, jeśli będzie to potrzebne.

Aktualne dane na temat Pioniera 10:

odległość od Słońca: 77,86 jednostek astronomicznych

prędkość względem Słońca: 12,24 km/s

odległość od Ziemi: 11.81 miliardów kilometrów

czas wędrówki sygnału radiowego w obydwie strony: 21 godzin, 52 minuty.

Autor

Andrzej Nowojewski