Zarzadzające dla NASA misją Galileo Jet Propulsion Laboratory (JPL) udostępniło efektowne zdjęcie jowiszowego księżyca Io.

Czerwone paski to pęknięcia i uskoki, długie na tysiące kilometrów. Powstają w wyniku oddziaływania na księżyc ogromnej grawitacji Jowisza. Czerwone rozmyte “plamy” powstają w miejscach, gdzie powłoka lodowa została naruszona i lodowe bloki odsłoniły to, co znajdowało się pod nimi. Czerwony materiał w tych miejscach prawdopodobnie tworzą sole, które mogą pochodzić z oceanu ukrytego pod lodową powłoką Europy.

Na zdjęciu widać też kilka okrągłych tworów, które są małymi kraterami uderzeniowymi. Na Europie nie znajdujemy wiele takich tworów, co oznacza, iż aktualna aktywność geologiczna usunęła ślady po starszych uderzeniach. To kolejny argument za tym, że pod powierzchnią księżyca kryje się zbiornik wodny.

Naukowcy dają największe szanse na znalezienie życia właśnie tam gdzie jest woda i dlatego po sondzie Galileo, która wykonała to zdjęcie, poleci w kierunku Europy sonda Europa Orbiter. Sonda ta ma ostatecznie rozstrzygnąć, czy pod powierzchnią Europy zajduje się ocean, czy też nie.

Autor

Marcin Marszałek