W japońskiej misji kosmicznej MUSES-C obejmującej wysłanie sondy do planetoidy 1999SF36 zostaną wykorzystane wyniki polskich badań – poinformował media dr Tomasz Kwiatkowski z Obserwatorium Astronomicznego UAM w Poznaniu.

Na program misji MUSES-C składają się następujące etapy: wysłanie automatycznej sondy do planetoidy, pobranie z niej próbek geologicznych i sprowadzenie ich na Ziemię. Program ten został zaprezentowany w końcu lipca na międzynarodowej konferencji astronomicznej w Berlinie poświęconej badaniom małych ciał niebieskich.

Zorganizowana na prośbę Japonii kilkumiesięczna międzynarodowa kampania obserwacyjna dostarczyła precyzyjnych danych o planetoidzie – jej rozmiarach, orbicie i rotacji. Badania te prowadzili także polscy astronomowie śledzący planetoidę we francuskim obserwatorium Pic du Midi w Pirenejach i w Borowcu pod Poznaniem.

Planetoida 1998SF36 o rozmiarach 600 na 300 m obraca się wokół własnej osi w ciągu 12 godzin, co powoduje, że z jednego obserwatorium każdej nocy widać stale jej jedną i tę samą stronę. Dlatego trzeba było prowadzić badania z różnych punktów kuli ziemskiej m.in. z obserwatoriów w USA, Kanadzie, Brazylii, Argentynie, Francji, Polsce, Czechach, Ukrainie i Japonii.

Sonda powinna wystartować jeszcze jesienią 2002 roku i po serii precyzyjnych manewrów w 2005 roku dotrzeć do planetoidy. “Ze względu na małe rozmiary tego obiektu nie będzie to lądowanie, a raczej cumowanie lub dokowanie sondy. Zostawi ona na powierzchni planetoidy próbnik Minerwa, odstrzeli w różnych miejscach trochę okruchów skalnych, które w specjalnym pojemniku odeśle w 2007 roku na Ziemię. Dla przeprowadzenia tej skomplikowanej operacji konieczne są bardzo dokładne obliczenia ruchów planetoidy” – powiedział dr Kwiatkowski.

Autor

Zbigniew Artemiuk