Jowisz, największa planeta Układu Słonecznego, został sfotografowany przez sondę Cassini podczas największego zbliżenia sondy do planety na odległość około 10 milionów kilometrów. Jest to najbardziej szczegółowe zdjęcie całej planety w kolorze.

29 grudnia 2000 roku, na dzień przed maksymalnym zbliżeniem do Jowisza, sonda Cassini przy użyciu kamery wąskokątnej wykonała serię zdjęć planety. Prezentowane zdjęcie jest mozaiką 27 obrazów wykonanych.

Bardzo chcieliśmy zrobić zdjęcie całej planty” – mówi dr Carolyn Porco z Space Science Institute w Boulder. – “Takie, które ukaże całą jego wspaniałość i złożoność. Udało nam się wykroić trochę czasu między naglącymi obserwacjami naukowymi i wykonać serię zdjęć w okresie w pobliżu maksymalnego zbliżenia i bardzo się z tego cieszymy“.

Mozaika złożona jest z 27 obrazów wykonanych w 9 różnych miejscach, co umożliwiło uchwycenie całej planety. W każdym z miejsc wykonano zdjęcie w trzech kolorach: czerwonym, zielonym i niebieskim, które następnie zostały złożone. Chociaż kamera umieszczona na Cassini widzi więcej kolorów niż ludzkie oko, uzyskana kolorystyka Jowisza powinna być bardzo zbliżona do tego, co zobaczyłby człowiek.

Aby złożyć zdjęcia wykonane podczas godziny, w trakcie której planeta obróciła się, w idealną mozaikę graficy musieli po pierwsze cyfrowo przesunąć obrazy, następnie zmienić oświetlenie zdjęcia, tak żeby na każdym ujęciu światło padało tak samo jak na pierwszym zdjęciu, a na koniec zwiększyć nieznacznie kontrast, by uwypuklić cechy atmosfery planety.

Jowisz to planeta chmur” – mówi dr Ashwin Vasavada, planetolog z University of California w Los Angeles, który brał udział w obróbce zdjęcia. – “Możesz godzinami wpatrywać się w najróżniejsze formy, wzory i kolory widoczne na tym zdjęciu. Jasne, białe burze odznaczają się na kilku pasach Jowisza, podczas gdy Wielka Czerwona Plama, wir tak wieli, że mógłby pochłonąć Ziemię, pozostawia za sobą wzburzony ślad. Jowisz pokazuje nam do czego zdolna jest atmosfera w największej skali“.

Zdjęcia zostały wykonane z odległości niewiele ponad 10 milionów kilometrów od Jowisza, ale kiedy sonda znajdzie się na orbicie Saturna będzie się znajdować jeszcze bliżej powierzchni planety i zdjęcia wykonane w układzie Saturna powinny być zdecydowanie wspaniałe” – mówi Robert Mitchell, kierownik projektu Cassini przy JPL.

Cassini osiągnie orbitę Saturna 1 lipca 2004 roku, a około pół roku później zrzuci próbnik Huygens w atmosferę największego księżyca Saturna, Tytana.

Misja Cassini-Huygens jest wspólnym projektem NASA i ESA oraz Italian Space Agency.

Autor

Anna Marszałek