Po raz pierwszy astronomowie stwierdzili obecność nadtlenku wodoru (H2O2) w atmosferze Marsa. Pierwszy raz chemiczny katalizator tego typu został znaleziony w atmosferze planety innej niż Ziemia. Katalizatory kontrolują większość najważniejszych reakcji chemicznych w ziemskiej atmosferze. Wyniki pokazują, że wiedza naukowców na jej temat może być użyta do wyjaśnienia chemii atmosfer innych planet, i vice versa.

Dane te zostały ogłoszone w marcowym numerze “Icarusa”. Obserwacje były prowadzone za pomocą James Clerk Maxwell Telescope (JCMT), który znajduje się na górze Mauna Kea na Hawajach.

Dr Todd Clancy z Space Science Institute (SSI) w Boulder w Colorado przewodzi grupie naukowców zajmujących się tymi badaniami. Jak powiedział: “Mars jest jedna z trzech ziemiopodobnych atmosfer, które można obserwować. Na nieszczęście Wenus i Mars mają atmosfery niezbyt gościnne dla ludzi przebywających tam w przyszłości. Niestety Ziemia i Mars nie są wystarczająco badane i ostatnio Badania nad marsjańską atmosferą“>Opportunity odkrył ciekawe zjawisko“.

Br Brad Sandor, także z SSI, wyjaśnia: “Wykorzystaliśmy opozycję Marsa z 2003 roku, kiedy to Ziemia i Marsa zbliżyły się do siebie na swoich orbitach wokółsłonecznych. Pozwoliło nam to zmierzyć po raz pierwszy w marsjańskiej atmosferze H2O2“.

Ziemska atmosfera została zbadana o wiele lepiej niż marsjańska. Naukowcy wykorzystali znajomość ziemskiego powietrza by zgadnąć jak marsjańska otoczka gazowa reaguje na promieniowanie i jak kontrolowana jest równowaga fotochemiczna.

Model przewiduje, że nadtlenek wodoru jest kluczem który kontroluje reakcje chemiczne w atmosferze Marsa. Do teraz naukowcy nie byli w stanie zaobserwować i przewidzieć ilości H2O2, więc niektórzy twierdzili, iż model ten jest błędny.

Jednak nowe pomiary tego związku chemicznego zrobione przez JCMT zgadzają się z przewidywaniami standardowej fotochemii. Dr Clansy dodaje: “Zostało potwierdzone, że chemiczna równowaga w marsjańskiej atmosferze jest zdeterminowana przez produkt fotolizy pary wodnej, bez potrzebnych specjalnych lub nieznanych zmian w obecnej teorii

Dr Gerald Moriarty-Schieven z National Research Council z Kanady pracuje nad projektem z DrClancym i Dr Sandor. Wyjaśnia więcej na temat obserwacji prowadzonych za pomocą JCMT: “Opozycja z 2003 roku była bardzo dla nas przychylna, zdarzyła się gdy Mars był na swojej orbicie bliżej Słońca. Dzięki temu Mars był cieplejszy i mogliśmy obserwować większość H2O2. JCMT ma specjalne czułe instrumenty mierzące H2O2.

Jak te wyniki badań wpłyną na szukanie życia na Marsie? “Nadtlenek wodoru jest obecnie używany na Ziemi do odkażania i dlatego może zwalniać aktywność biologiczną na powierzchni planety. Ze względu na promieniowanie ultrafioletowe i brak wody organizmy takie jak bakterie mogą nie przeżyć na powierzchni. Większość przesłanek za życiem mówi, że może ono znajdować się w regionach podpowierzchniowych Czerwonej Planety” – wyjaśnia Dr Clancy.

Autor

Wojciech Lizakowski

Komentarze

  1. Piotr    

    “Woda w atmosferze” — Ciesze sie ,ze odkryo ja takze w postaci gazowej gdyz podobnie jak .Zubrin”Czas Marsa” przypuszczał iz jedynie ona tam sie moze znajdowa w sladowych ilosciach.Rozwiazanie tgo problemu napewno bedzie mialo wplyw na przyszla exploracje Marsa.Łatwiej bedziemy mogli uzyskac tlen,wodór jak i miesznainy chemiczne których nie bedziemy musieli transportowac z Ziemi. Kolejny +

Komentarze są zablokowane.