Zbliżająca się do Saturna sonda Cassini sfotografowała dwa fascynujące księżyce planety – Prometeusza i Pandorę. Krążą one w okolicy pierścienia F po nieprzewidywalnych orbitach.

Prometeusz (102 kilometry średnicy) widoczny jest na lewo od środka zdjęcia, wewnątrz cienkiego pierścienia F. Pandorę (84 kilometry średnicy) dostrzec można powyżej centrum zdjęcia, na zewnątrz pierścienia. Ciemny obszar to cień planety rzucany na pierścień A (najbardziej zewnętrzny z głównych pierścieni).

Pierścień F to cienka, wstążkowa struktura o szerokości kilku kilometrów. Dwa nieregularne księżyce wywierają na nią silny wpływ grawitacyjny i powodują powstawanie zgrubień i przerw. Pandora powstrzymuje cząstki tworzące pierścień od ucieczki na zewnątrz układu, a Prometeusz – przed ruchem w kierunku planety. Oddziaływanie księżyców i pierścienia nie zostało dotąd w pełni poznane. Dwa niewielkie satelity są również podejrzewane o tworzenie struktur, które obserwuje się w pierścieniu A.

Księżyce zostały odkryte kiedy w 1980 roku w pobliżu Saturna przelatywała sonda Voyager 1. Ich orbity mogą się w chaotyczny sposób zmieniać kiedy oba ciała zbliżają się do siebie. Po raz pierwszy takie dziwne zachowanie zaobserwowano Teleskopem Kosmicznym Hubble'a w 1995 roku, kiedy pierścienie Saturna były prawie niewidoczne z Ziemi (łatwiej było wtedy dostrzec oba księżyce). Ich położenie nie zgadzało się z tym, które wyliczono na podstawie obserwacji Voyagera.

Jednym z celów misji Cassini-Huygens jest dokładniejsze wyznaczenie orbit Pandory i Prometeusza. Dokładne obserwacje pozwolą na wyznaczenie ich masy i przepadanie wpływu jaki wywołują na pierścienie.

Sonda Cassini wykonała prezentowane zdjęcie 10 marca 2004 roku z odległości 55,5 miliona kilometrów. Aby dojrzeć księżyce należało poprawić kontrast.

Autor

Michał Matraszek

Komentarze

  1. Andrzej    

    To i owo o tych księzycach! — Witam!

    Jesli chcecie wiedzieć więcej o tych dwóch księżycach Saturna (i pozostałych… 136!), to tutaj zaspokoicie swój Głód Wiedzy 😉

    http://ksiezyce.republika.pl/saturn/prometheus.html

    http://ksiezyce.republika.pl/saturn/pandora.html

    Pozdrawiam Serdecznie
    Andrzej Karoń

Komentarze są zablokowane.