Pierwszy sztuczny satelita Saturna, Cassini, sfotografował Reę – jeden z większych księżyców planety z pierścieniami. Na bliższą obserwację Rei poczekamy do listopada przyszłego roku.

Powyższe zdjęcie wykonano w świetle widzialnym 2 lipca 2004 roku, z odległości około 990 tysięcy kilometrów. Kąt Słońce-Rea-Cassini wynosił 109 stopni. Rozdzielczość zdjęcia to 6 kilometrów na piksel.

Rea ma średnicę 1528 kilometrów i jest drugim co do wielkości księżycem Saturna.

Już Voyagery odkryły, że, podobnie do Dione (inny księżyc Saturna), powierzchnia Rei na jednej z półkul jest pokryta jasnymi smugami. Podejrzewa się, że jest to zamrożona woda.

Rea to drugi co do wielkości (po Tytanie) księżyc Saturna. Zbudowany jest głównie z lodu wodnego, ale ma również niewielkie, skaliste jądro. Obrót wokół osi trwa tyle samo co okres orbitalny (rotacja związana, jak u ziemskiego Księżyca). Zdjęcie, wykonane w 1980 roku przez sondę Voyager 1, przedstawia pooraną kraterami stronę Rei zwróconą na zewnątrz, “od Saturna”.

Zdjęcia pokazują powierzchnię pokrytą kraterami, a więc najprawdopodobniej bardzo starą. Wiele kraterów ma wzniesienia centralne. 26 listopada 2005 roku Cassini przeleci zaledwie 500 kilometrów od powierzchni tego księżyca. Wtedy będzie szczegółowo badana historia geologiczna księżyca.

Autor

Michał Matraszek