Błyszczący Tytan na tym zdjęciu otoczony jest jasną aureolą. Pstryknęła je sonda Cassini przelatując obok Tytana, oświetlanego niemal dokładnie od tyłu przez naszą najbliższą gwiazdę. Pierścień powstał w wyniku rozproszenia promieni słonecznych, podczas ich przechodzenia przez grubą atmosferę, której obecność widać tu bardzo wyraźnie. Drugiego czerwca 2006, w dniu kiedy Cassini robił to zdjęcie, znajdował się w odległości 2,3 mln km od największego księżyca Saturna.

Olśniewający Tytan błyszczy z każdej strony obwodu, ponieważ światło słoneczne ulega rozproszeniu i załamaniu przechodząc przez grube warstwy jego atmosfery. W górnej cześci jasnej obręczy, w okolicach północnej strefy okołobiegunowej uwidacznia się struktura tej mglistej warstwy gazów.

W tle, nieco nad pierścieniami Saturna także wyraźnymi na tym zdjęciu można dostrzec Janusa – niewielki księżyc Saturna, mający zaledwie 181 km w najszerszym miejscu. Obiektyw kamery zwrócony był na nieoświetloną stronę pierścieni – sonda znajdowała się trochę ponad ich płaszczyzną.

Główny element kompozycyjny tego ujęcia – tarcza księżyca otoczonego pierścieniem światła – przypomina obrączkowe zaćmienie słońca, choć kierują tym zupełnie inne procesy. Jednakże ten zimny świat, skąpany w węglowodorach jest też w jakimś stopniu podobny do Ziemi – zachodzą na nim łudząco podobne procesy, prowadzące do powstania np. brzegopodobnych tworów powierzchniowych. Tytan ma średnicę 5150 km, i jest tym samym większy nawet od niektórych planet: Plutona i Merkurego, a ustępuje rozmiarami tylko nieznacznie Ganimedesowi, zajmując zaszczytne drugie miejsce w kategorii rozmiarów księżyców w Układzie Słonecznym.

Tytan posiada wiele ciekawych szczegółów powierzchni. Tu widać przykład terenu zerodowanego być może przez dawną rzekę, choć na pewno nie płynęła w niej nigdy woda.

Zdjęcie Tytana z aureolą wykonała sonda Cassini 2 czerwca 2006 roku, przelatując w odległości około 2,3 mln km od niego. Kąt tworzony przez słońce, Tytana i sondę wynosi 163 stopnie, więc tak jak widzimy Tytan jest oświetlany prawie dokładnie z przeciwległej strony. Janus znajdował się wtedy 3,7 mln km od sondy. Rozdzielczość zdjęcia Tytana to 14 km/px, a Janusa 22 km/px .

Tytan to bardzo ciekawy świat, pełen wciąż nierozwiązanych zagadek. Każdego dnia sonda Cassini pokonuje wiele km na swej złożonej orbicie, i wciąż czeka na nią pełno interesujących miejsc do odwiedzenia w Układzie Saturna.

Autor

Krzysztof Suberlak