Z punktu widzenia astrobiologii i poszukiwania śladów mikrobów, nawet tych antycznych, bardzo ważne jest przebadanie eksplorowanych obiektów kosmicznych pod kątem geologii i możliwego klimatu. Dlatego też większość misji robotycznych, wysyłanych do obcych światów, może pobierać próbki skał. Nie powinno więc dziwić, że również łazik marsjański Perseverance, najbardziej zaawansowany pod względem technologicznym ze wszystkich dotychczasowych robotów jezdnych, również posiada taką możliwość.

Zaledwie cztery dni temu, 1 września, podczas 190 sola (dzień marsjański) misji, została pobrana pierwsza próbka za pomocą odwiertu. Na Ziemię dotarły zdjęcia, przedstawiające próbkę umieszczoną w tubie. Zewnętrzny brązowy pierścień jest częścią wiertarki. Natomiast wewnętrzny, jaśniejszy pierścień to właśnie tuba, w której przechowywane są próbki skały o średnicy nieco większej niż ołówek. Każda pobrana próbka jest fotografowana, by potwierdzić, czy skała na pewno została umieszczona w pojemniku. W przypadku odwiertu wykonanego w środę zdjęcia zostaną jeszcze powtórzone, ponieważ pierwsze zostały wykonane przy zbyt słabym oświetleniu.

Autor

Anna Wizerkaniuk

Absolwentka studiów magisterskich na kierunku Elektronika na Politechnice Wrocławskiej, członek Zarządu Klubu Astronomicznego Almukantarat w latach 2017-2021, zastępca redaktora naczelnego AstroNETu od 2021 r.