Nowe zdjęcia wykonane przez Kosmiczny Teleskop Hubble’a (HST) ujawniają procesy w jądrze galaktyki NGC 3079, gdzie niejednorodna bańka gorącego gazu unosi się z warstwy promieniującej materii.

Powyższe zdjęcie ukazuje bańkę w centrum dysku galaktyki. Struktura ma średnicę ponad 3000 lat świetlnych i unosi się do wysokości 3500 lat świetlnych ponad płaszczyznę dysku.

Mniejsze zdjęcie w rogu stanowi zbliżenie bańki. Astronomowie podejrzewają, że jest ona unoszona przez “wiatry” (strumienie cząstek) wyzwalane podczas gwałtownych procesów gwiazdotwórczych.

Gazowe włókna na szczycie bańki wirują i rozmywają się w przestrzeni. Uwolniony gaz ostatecznie spadnie z powrotem na dysk galaktyki, gdzie kolidując z obłokami materii może wywołać procesy gwiazdotwórcze.

Dwie białe kropki ponad bańką to prawdopodobnie gwiazdy należące do galaktyki.

Zbliżenie ujawnia, że powierzchnia bańki jest niejednorodna, składa się z czterech kolumn gazowych nici górujących nad płaszczyzną galaktyki. Zaczynają się one rozmywać na wysokości 2000 lat świetlnych . Każda z nici ma średnicę około 75 lat świetlnych.

Pomiary prędkości wykonane przez hawajski teleskop Canada-France-Hawaii Telescope określają szybkość przepływu materii w niciach na 6 milionów km/h.

Według modeli teoretycznych bańka powstaje, gdy wiatry pochodzące od gorących gwiazd łączą się z małymi bańkami bardzo gorącego gazu pochodzącego z eksplozji supernowych. Obserwacje pokazują, że procesy tego typu wciąż zachodzą i że rozpoczęły się one około 10 milionów lat temu.

Galaktyka NGC 3079 znajduje się w odległości 50 milionów lat od Ziemi w konstelacji Wielkiej Niedźwiedzicy (Ursa Major)

Autor

Marcin Marszałek