Amerykańskie święto dziękczynienia to dobra okazja do zastanowienia się nad rolą rodziny i społeczeństwa w życiu i sukcesach. W Instytucie SETI naukowcy codziennie starają się zaspokoić ludzką ciekawość, poszukując miejsca człowieka we Wszechświecie. Dziś nadszedł czas na chwilę refleksji.

Nauka to klucz do zrozumienia świata, w którym żyjemy. Spoglądając w niebo i widząc ogrom otaczającego nas Wszechświata, zadajemy sobie pytanie “czy jesteśmy tu sami?” Ograniczając swoje obserwacje do Ziemi, nie sposób nie zauważyć wielkiej różnorodności świata roślin i zwierząt. Życie jest tu wszechobecne. Staramy się poznać je jak najlepiej, by następnie móc rozważać możliwość jego odnalezienia na pobliskich obiektach Układu Słonecznego, jak również odległych światach, krążących wokół innych gwiazd.

Naukowcy z SETI Institute próbują odpowiedzieć na te fundamentalne pytania, poszukując życia na Ziemi w wyjątkowo ekstremalnych warunkach, m.in. w Andach i na obszarach wysokiej aktywności wulkanicznej. Wciąż jednak nie znaleziono jednoznacznej przyczyny obecności węgla, pierwiastka niezbędnego do powstania organizmów żywych, na naszej planecie. Możemy się jedynie domyślać, że został on przyniesiony na Ziemię przez komety lub meteory.

U progu poszukiwań życia znajduje się jeszcze wiele niewyjaśnionych kwestii. Podstawowe pytania to: czy w ogóle istnieje życie poza naszą planetą?; czy bazuje ono również na kodzie DNA, a jeśli nie, to jak go poszukiwać?; jakie dowody istnienia życia w innych układach planetarnych będą dla nas satysfakcjonujące?; aż w końcu: czy używając instrumentów radiowych i optycznych jesteśmy w stanie wykryć obecność inteligentnych istot pozaziemskich poprzez ich “podsłuchiwanie”, czyli próbę wykrycia wysyłanych przez nich sygnałów (nie zapominając przy tym o szumie Wszechświata)?

Być może już niedługo naukowcy z SETI Institute uzyskają odpowiedzi na choć część nurtujących ich pytań. Nie byłoby to jednak możliwe bez osób prywatnych i organizacji wspierających ich działalność. Miejmy nadzieję, że i tym razem dobra współpraca okaże się owocna i uda nam się znaleźć swoje miejsce we Wszechświecie.

Autor

Agata Karska