Z dala od świateł miejskich w stanie Nowy Meksyk znajduje się 350-milimetrowy teleskop skonstruowany w systemie Cassegrain, który może być wykorzystywany do obserwacji nieba przez Internet! Teleskop ten jest sercem projektu Student Telescope Network (uczniowska sieć teleskopowa) mająca na celu udostępnienie czasu obserwacji nieba przez sprzęt dobrej klasy pasjonatom z całego świata.

Projekt jest prowadzony przez Ryana Hannahoe – szesnastolatka ze szkoły średniej w Leesport w Pensylwanii (110 kilometrów na północny-zachód od Filadelfii). Z pomocą kilku dorosłych Hannahoe stworzył stanowisko dla zdalnie sterownego teleskopu na prowincji w Nowym Meksyku.

Teleskop zwierciadlany o średnicy zwierciadła głównego 350 mm w systemie Cassegraina na montażu paralaktycznym wyposażony jest w kamerę CCD umożliwiającą fotografowanie obserwowanych obiektów beż żadnej opłaty. Teleskop znajduje się w specjalnym ośrodku w górach Sacramento.

Osoby pragnące wykorzystać możliwości teleskopu muszą zarejestrować się na stronie Student Telescope Network. Witryna ta zawiera między innymi poradniki dotyczące on-line’owego oglądania nieba, użytkowania teleskopu oraz fotografowania obiektów astronomicznych, FAQ, propozycje atrakcyjnych obiektów, aktualny stan oświetlenia, zachmurzenia i warunków atmosferycznych w regionie gór Sacramento, uaktualnianą często mapę satelitarną tego regionu oraz wiele innych przydatnych informacji. Informacje na stronie są w języku angielskim.

NGC 2024 jest mgławicą emisyjną. Widoczna tutaj na zdjęciu wykonanym za pośrednictwem Internetu przez teleskop Student Telescope Network.

Gdy zainteresowana osoba ma już plan swych obserwacji, wysyła prośbę o udzielenie czasu obserwacyjnego (zwykle jest przydzielany w 2-godzinnych blokach). Nie trzeba ściągać żadnego oprogramowania, aby użytkować teleskop lub CCD. Zdjęcia wykonane przez teleskop są za darmo (tak jak obsługa teleskopu) udostępniane na stronach programu.

Obecnie program jest zabezpieczony finansowo do 12 maja tego roku. Hannahoe jest optymistą i już myśli nad umieszczeniem podobnego teleskopu w Australii. Marzą się mu (tak jak zapewne innym amatorom astronomii) “pola” teleskopów rozrzucone po całym świecie dostępne non-stop on-line.

Autor

Andrzej Nowojewski