Europejskie Obserwatorium Południowe (ESO) podpisało z rządem Chile umowę w sprawie budowy największego na świecie radioteleskopu. W ramach umowy rząd Chile przekazuje w użytkowanie na 50 lat 13500 hektarów położonych na wysokości 5000 metrów, 1000 kilometrów na północ od stolicy, Santiago. W styczniu 2003 roku rozpocznie się tam budowa.

Teleskop zwany Atacama Large Millimeter Array (ALMA) będzie się składał z 64 ruchomych anten, każda o średnicy 12 metrów. Co roku zainstalowane zostanie sześć anten i w 2006 roku będą można dokonać pierwszych obserwacji.

Teleskop umożliwi obserwację obiektów najbliższych i tych najodleglejszych, znajdujących się na krańcach Wszechświata. Z radioteleskopu będą korzystać uczeni, których macierzyste placówki biorą na siebie koszty budowy: z Europejskiego Obserwatorium Południowego, Państwowego Obserwatorium Radioastronomicznego Stanów Zjednoczonych, francuskiego CNRS, niemieckiego Instytutu Maxa Plancka, a także badacze z Holandii i z Wielkiej Brytanii.

Autor

Anna Marszałek