Sonda Cassini zawiesiła wczoraj (środa 20 grudnia 2000 roku) swoje obserwacje Jowisza ze względu na nieprawidłowe działanie systemu regulacji położenia. Tym samym planowane połączone obserwacje Jowisza przez Cassini i Kosmiczny Teleskop Hubble'a stoją pod znakiem zapytania.

17 grudnia jedno z trzech głównych kół reakcyjnych wykorzystywanych do obracania sondy wokół własnej osi przestało dzialać poprawnie. Awaria spowodowała natychmiastowe przełączenie systemu menewrującego na odrzutową regulację położenia, ten sposób manewrowania zużywa jednak cenne paliwo.

Obawiając się, że manewrowanie przy wykonywaniu zdjęć i pomiarów może zużyć za dużo paliwa przeznaczonego do badania Saturna, kontrolerzy misji zdecydowali w środę o przerwaniu obserwacji Jowisza.

Kontrolerzy lotu wykonują ostrożne testy by stwierdzić co się dokładnie stało. Istnieje pewne prawdopodobieństwo, że jakiś okruch mógł chwilowo przyblokować koło i do obserwacji Jowisza będzie można w ciągu kilku dni wrócić, jednak wszyscy wolą być ostrożni zdalnie testując sondę wartą 4,3 miliarda dolarów.

Sonda posiada cztery koła reakcyjne. Gdy koło obraca się wewnątrz sondy, sama sonda obraca się w przeciwnym kierunku. Układ trzech kół pozwala uzyskać dowolne ułożenie w przestrzeni. Czwarte koło jest zapasowe.

Zasilana plutonem sonda Cassini ma osiągnąć swój cel – Saturna w lipcu 2004 roku. Do tej pory sonda wykonała i przesłała na Ziemię tysiące zdjęć Jowisza.

Autor

Marcin Marszałek