Nowa załoga ISS aktywowała już kolejne doświadczenie, które będzie przebiegać na pokładzie Międzynarodowej Stacji Kosmicznej. Jest to eksperyment hodowli komórek wątroby w warunkach mikrograwitacji. Kierować nim będą biotechnolodzy z StelSysi i Cellular Biotechnology Program Office przy NASA.

Komórki wątroby przywiózł na pokład stacji prom Endeavour. Od momentu Endeavour w końcu wystartował!“>startu promu 5 czerwca 2002 roku, komórki przebywały w wypełnionych ciekłym azotem termosach. We wtorek 18 czerwca astronauci umieścili w inkubatorze w którym będą rosły komórki pożywkę, a trzy dni później umieścili w niej pierwsze komórki. Kolejne komórki zostały wstrzyknięte do inkubatora po 9 dniach.

Aby odtworzyć historię wzrostu komórek, kolejne próbki zostały zamrożone po 2, 6, 24 i 48 godzinach od momentu rozpoczęcia wzrostu. Eksperyment zakończył się już 28 czerwca. Wyniki zostaną przeanalizowane przez naukowców po powrocie próbek z misją STS-112.

Jedną z funkcji wątroby jest neutralizacja toksyn i lekarstw, które są przekształcane w mniej szkodliwą i łatwiej rozpuszczalną w wodzie postać. W wyniku eksperymentu będzie można porównać jak komórki wątroby funkcjonują w warunkach mikrograwitacji, a jak na Ziemi.

Dzięki badaniom będzie można lepiej dbać o zdrowie astronautów, a także chorych na Ziemi. Eksperyment może pomóc opracować nowe lepsze leki dla oczekujących na transplantację wątroby.

Na Stacji działa już eksperyment hodowli kryształów białkowych (Protein Crystal Growth Single Thermal Enclosure System – PCG STES), aktywowany 9 czerwca oraz hodowli kiełków soi – Advanced Astroculture (ADVASC). Na zdjęciach z kamery ADVASC widać już pierwsze rośliny.

Na swoją aktywację czekają oba eksperymenty badania metali (ich cele zostały przez nas dokładniej opisywane Metale na ISS“>wcześniej). Podczas tych eksperymentów zostanie wykorzystany przywieziony przez prom Endeavour Microgravity Science Glovebox (MSG).

Podczas misji STS-111 zakończono natomiast EVA Radiation Monitoring (EVARM), o którym również EVA Radiation Monitoring Experiment na pokładzie ISS“>wcześniej pisaliśmy. Ostatnimi osobami, które poddały się badaniu po odbyciu spaceru kosmicznego byli Franklin Chang-Diaz i Philippe Perrin.

Autor

Anna Marszałek