Udało się! Dziś w nocy o 1:53, do Ziemi dotarły pierwsze sygnały o pomyślnym lądowaniu Phoenixa. Wszystko przebiegło zgodnie z planem. To było pierwsze udane aktywne lądowanie od czasów Vikinga 2 w 1976 roku.

Phoenix wszedł w atmosferę marsjańską o 1:47 CEST. Wykorzystując osłonę termiczną zwolnił z ok. 21000 km/h do ok. 1700 km/h tracąc większość energii. Przeciążenie grawitacyjne wynosiło ok. 9,2 g. O 1:50 został otwarty spadochron, a próbnik zwolnił do ok 400 km/h w ciągu 15 sekund. Minutę później, 140 sekund przed lądowaniem, radar rozpoczął pracę, podając bieżącą wysokość gruntem marsjańskim. Na wysokości około 1 km, przy prędkości ok. 200 km/h, odłączyły się spadochrony, a próbnik przez chwilę spadał swobodnie. Po chwili dwanaście silniczków pracujących impulsowo, o sile ok. 300 niutonów każdy, spowolniły sondę do prędkości zetknięcia z gruntem wynoszącej ok. 8 km/h. Lądowanie zakończyło się o 1:53. Po przeprowadzeniu niezbędnych testów aparatury, próbnik rozpocznie swoją pracę.

Phoenix wykonał już pierwsze zdjęcia z powierzchni Marsa. Oto część z nich:

Jedno z pierwszych zdjęć marsjańskiego gruntu przesłanych przez próbnik marsjański Phoenix.

Jedno z pierwszych zdjęć przesłanych przez próbnik marsjański Phoenix. Przedstawia rozłożony panel słoneczny lądownika.

Jedno z pierwszych zdjęć przesłanych przez próbnik Phoenix. Przedstawia marsjański horyzont.

Jedno z pierwszych zdjęć marsjańskiego gruntu przesłanych przez próbnik marsjański Phoenix.

Autor

Tomasz Ożański