Gdy europejska rakieta Ariane 4 umieściła na orbicie komunikacyjnego satelitę Intelsat 906, do przejścia na emeryturę pozostały jej już tylko dwa loty. Dzisiejszy start miał miejsce o 8:44 naszego czasu, jak zwykle w Gujanie Francuskiej.

Był to Ariane 5 wyniosła dwa satelity“>drugi lot rakiety zbudowanej przez Arianespace w ciągu ostatnich ośmiu dni i dziesiąty w 2002 roku.

21 minut po starcie, ponad afrykańskim wybrzeżem, Intelsat 906 odłączył się od rakiety. Był to 72 z rzędu udany lot Ariane 4 (od 1995 roku) i 114 w historii lotów rakiety. W międzyczasie zdarzyły się 3 loty nieudane. W tym roku zostaną wystrzelone jeszcze dwa statki kosmiczne tego typu, po czym Ariane 4 zostanie całkowicie zastąpiona przez młodszą siostrę – Ariane 5.

Jak podała Arianespace, ładunek został umieszczony na akceptowalnej orbicie geosynchronicznej o maksymalnej odległości od powierzchni Ziemi równej 35929 kilometrów i minimalnej 199,7 kilometra (założone dla tego lotu wartości wynosiły odpowiednio 35943 i 199,8 kilometra). Orbita Intelsata jest nachylona do równika pod kątem 6,995 stopnia (wobec planowanych 7 stopni).

Silniki rakietowe nowego satelity wykonają serię manewrów tak, aby Intelsat 906 znalazł się na orbicie geostacjonarnej znajdującej się około 36000 kilometrów ponad Ziemią. Satelita zostanie “zaparkowany” 64,15 stopnia na wschód od Greenwich, dokładnie ponad równikiem. Od października będzie świadczył usługi telekomunikacyjne dla Europy, Azji, Afryki i Australii.

Autor

Michał Matraszek