Aleksiej Archipowicz Leonow poleciał w kosmos dwa razy. Podczas lotu Woschod 2, gdzie dokonał pierwszego wyjścia w otwartą przestrzeń kosmiczną, oraz lotu Sojuz 19, który był wspólnym lotem z amerykańskim Apollem.

Leonow urodził się 30 maja 1934 w Listwiance w obwodzie kemerowskim Związku Radzieckiego. Zanim został wybrany na kosmonautę w 1960 roku był pilotem wojskowym.

18 marca 1965 roku kosmonauci Paweł Bielajew oraz Aleksiej Leonow wystartowali w kapsule Woschod 2 Ałmaz. Podczas drugiej orbity Aleksiej Leonow wyszedł w otwartą przestrzeń, dokonując pierwszego w historii astronautyki spaceru kosmicznego. Spacer trwał 10 minut. Nie obyło się bez problemów. Leonow nie mogł wrócić do statku ze względu na zbyt duże ciśnienie w skafandrze Bierkut. Musiał ręcznie zmniejszyć ciśnienie po czym udało mu się wrócić do Woschoda.

Leonow był wyznaczony do pierwszego radzieckiego planowanego lotu dookoła Księżyca. Jednak po sukcesie Apolla 8 oraz problemów z rakietą N1 z lotu zrezygnowano.

Załoga Sojuza 19

Zdjęcie przedstawia Aleksieja Leonowa i Walerego Kubasowa, którzy polecieli w kosmos podczas lotu Sojuz 19 (ASTP)

15 lipca 1975 roku z kosmodromu Bajkonur wystartował Sojuz 19 z kosmonautami Leonowem i Kubasowem na pokładzie. Celem było przycowanie do amerykańskiego Apolla z astronautami Thomasem Staffordem, Deke Slaytonem oraz Vance Brandem. Był to pierwszy wspólny lot Amerykanów i Rosjan. 17 lipca dwa statki przycumowały do siebie i astronauci dokonali wspólnych eksperymentów oraz symbolicznych ceremonii. Po połączniu statków trwającym 44 godziny Apollo i Sojuz odcumowały od siebie po czym przycumawały jeszcze raz do siebie. Sojuz wylądował 21 lipca po 5 dniach i 22 godzinach lotu.

26 stycznia 1982 roku Aleksiej Leonow opuścił korpus kosmonautów.

Autor

Michał Moroz