Według komunikatu opublikowanego po zakończonym 6 grudnia 2002 w Tokio spotkaniu przedstawicieli agencji kosmicznych reprezentujących państwa uczestniczące w projekcie ISS, ustalono między innymi, że w najbliższych latach Rosja będzie kontynuować obsługę stacji orbitalnej (statki transportowe typu Progress-M i statki załogowe Sojuz-TMA), a także zbuduje moduł mieszkalny dla kolejnych trzech członków stałych załóg.

Tym samym liczebność załogi wzrosłaby od 2006 roku z trzech do sześciu, a od 2010 do uprzednio planowanych siedmiu. Rosja ma też zapewnić dla dodatkowych członków załogi drugi statek ratunkowy aż do czasu, gdy zostanie on zastąpiony przez jeden siedmioosobowy statek produkcji USA. Również strona amerykańska potwierdziła, że liczebność załogi zostanie od 2006 roku zwiększona, choć uchyliła się od konkretnej odpowiedzi o ile.

Dyrektor NASA Sean O’Keefe opowiada się za kontynuowaniem rozbudowy Międzynarodowej Stacji Kosmicznej (ISS) pomimo, że w zeszłym roku obcięto fundusze na ten cel. Według słów O’Keefe’a w roku 2006 załoga stacji zostanie “najprawdopodobniej” zwiększona.

Autor

Marcin Marszałek