Dziesięć minut po północy ze stanowiska 41 na Przylądku Canaveral wystartowała rakieta Atlas 5. Na jej pokładzie znajdował się pierwszy sztuczny satelita zbudowany przez Grecję (telekomunikacyjny Hellas Sat). To drugi lot nowej serii rakiet Atlas.

Rakieta rozpoczęła wznoszenie napędzana silnikiem RD-180. Po 4,5 minuty zakończył on pracę i został odrzucony. Uruchomił się silnik główny Centaur RL-10.

Rakieta Atlas 5 z greckim satelitą telekomunikacyjnym na pokładzie w czasie przetaczania na stanowisko startowe.

15 sekund później odrzucono osłony skrywające satelitę.

14 minut i 49 sekund po starcie, zgodnie z planem, wyłączono Centaura i rakieta z ładunkiem znalazła się na przejściowej orbicie.

Silnik uruchomiono ponownie w 23 minucie 59 sekundzie lotu. Jego praca trwała 4 minuty i 31 sekund.

W 30 minucie lotu Centaur obrócił się tak, aby móc uwolnić ładunek.

31 minut i 11 sekund po starcie Hellas Sat odłączył się od rakiety. Będzie on w przyszłości przekazywał programy telewizyjne i dane internetowe. 7 minut później potwierdzono, że misja powiodła się. Ładunek znalazł się na orbicie nachylonej do równika pod kątem 17,06 stopnia. Apogeum orbity znajduje się na wysokości 85457 kilometrów, a perygeum – 312 kilometrów.

Wizja artysty przedstawiająca greckiego satelitę Hellas Sat w Kosmosie.

Koszty misji wyniosły 178 milionów dolarów. “Będzie to najsilniejszy satelita w Europie” – powiedział Christodoulos Protopapas, przedstawiciel konsorcjum Hellas Sat z Nikozji na Cyprze. “Rozumiem przez to, że za pomocą anteny o średnicy 60 centymetrów będzie można odbierać jego sygnał wszędzie od Londynu i Madrytu po Cypr“.

W ciągu następnych 10 dni zostaną przeprowadzone kolejne manewry, które umieszczą nowego satelitę na orbicie geostacjonarnej ponad 39 wschodnim południkiem. W 2004 roku za jego pomocą będzie transmitowana olimpiada w Atenach.

Rakieta Atlas po raz kolejny spisała się znakomicie, co czyni ją jednym z najbardziej wiarygodnych środków transportu kosmicznego. Następny lot, z kolejnym satelitą telekomunikacyjnym, zaplanowany jest na 17 lipca.

Autor

Michał Matraszek