Po dziesiątym udanym starcie rakiety, szefostwo Sea Launch zdecydowało się rozszerzyć działalność o starty lądu. Nowa oferta, Land Launch, jest możliwa dzięki współpracy z rosyjską Space International Services (SIS). Według założeń, z kosmodromu Bajkonur mają być wystrzeliwane satelity komercyjne średniej wagi.

Dzięki skorzystaniu istniejącej technologii i infrastruktury Zenit oraz użyciu rakiety Sea Launch Zenit-3SL, Land Launch ma nadzieję zminimalizować ryzyko i koszty początkowe przedsięwzięcia. Gotowość do lotów ma być osiągnięta pod koniec 2005 roku. Land Launch oferuje klientom kierowanie misją oraz jakość popartą doświadczeniem firmy Boeing oraz niezawodnością systemu Sea Launch. Za start odpowiada SIS.

Land Launch będzie mogło wynosić satelity komercyjne o masie 2000-3500 kilogramów na orbitę przejściową do orbity geosynchronicznej, a cięższe ładunki na niższe orbity. Dwustopniowa wersja rakiety umożliwi wynoszenie cięższych ładunków lub kilku satelitów na niższe orbity. Land Launch wykorzysta istniejące na Bajkonurze struktury Zenita.

Land Launch jest główną okazją dla Sea Launch, aby zwiększyć swoją rolę w komercyjnym transporcie kosmicznym‘ – mówi Jim Maser, kierownik Sea Launch. – “Dotychczas odpowiadaliśmy na zapotrzebowanie na stosunkowo niedrogie i terminowe loty wynoszące ciężkie ładunki. Poprzez Land Launch chcemy sprostać zapotrzebowaniu na niezawodne rakiety wynoszące pojedyncze ładunki o średniej masie“.

Wszyscy partnerzy SIS chcą wnieść swój wkład w ten nowy projekt” – mówi Igor Aleksejew, dyrektor SIS. – “Przy mocnym poparciu Rosyjskiej Agencji Kosmicznej oraz wkładzie Sea Launch, jesteśmy pewni, że Land Launch stanie się wiodącym usługodawcą w sektorze“.

Boeing Launch Services (BLS), stworzony w 2001 roku będzie odpowiadał za wejście nowej oferty na rynek. Będzie to rozszerzenie działalności BLS przy obsłudze klientów Sea Launch. Sea Launch Company, z siedzibą w Long Beach w Kalifornii zapewnia klientom niezawodny transport ciężkich ładunków (satelitów) na orbitę. Partnerzy firmy to Boeing (USA), Kvaerner Group (Norwegia), RSC Energia (Rosja) i SDO Yuzhnoye/PO Yuzhmash (Ukraina). Rozpoczęte w 1995 roku przedsięwzięcie odniosło pasmo sukcesów. SIS, utworzona przez SDO Yuzhnoye/PO Yuzhmash, Rosyjskie Biuro Projektowe Transportu i Maszyn oraz Centrum kosmicznej Infrastruktury Naziemnej (TseNKI) firma, działa w ramach Rosyjskiej Agencji Kosmicznej.

Autor

Anna Marszałek