27 sierpnia 2003 roku o godzinie 11:51 naszego czasu Mars zbliży się do Ziemi na 55,76 miliona kilometrów. Ostatnio Czerwona Planeta była tak blisko prawie 60 tysięcy lat temu. To wiemy już wszyscy. Ale… która część naszej planety znajdzie się najbliżej Marsa?

Średnica naszej planety to 12756 kilometrów. Różne jej fragmenty będą więc w momencie zbliżenia w różnej odległości. Chwila zastanowienia pozwala stwierdzić, że najbardziej do Marsa zbliży się ten punkt naszego globu, w którym Mars znajdzie się wtedy w zenicie.

Stanie się to… w okolicach wyspy Tahiti na południowym Pacyfiku. Wyspa jest częścią Polinezji Francuskiej. W tym samym czasie najdalej od Marsa będzie znajdować się leżąca na antypodach Tahiti Pustynia Nubijska w Sudanie.

Momenty maksymalnego zbliżenia Marsa i różnych części naszego świata zależą od względnego ruchu obu planet i obrotu Ziemi. Kiedy najbliżej Marsa znajdzie się Polska? Można to obliczyć korzystając z generatora efemeryd. Wykonane rachunki pokazują, że piszący te słowa (nocujący dziś w północno-wschodniej Łodzi) zbliży się do Marsa o godzinie 2:25 naszego czasu, a środki ich mas będą znajdować się wtedy 0.3727147427 jednostki astronomicznej od siebie.

Nie musimy jednak zbytnio zazdrościć mieszkańcom Polinezji Francuskiej. Te kilka tysięcy kilometrów, o które będą oni od nas lepsi nie wpłynie mocno na jasność i rozmiary kątowe tarczy Marsa. Na naszym niebie świecić on także będzie z jasnością -2,9 magnitudo, będąc przez całą noc najjaśniejszym obiektem.

Autor

Michał Matraszek