Sonda Deep Space 1 otrzymała nowe oprogramowanie, które umożliwi jej przelot we wrześniu tego roku w pobliżu komety Borrelly.

Sonda została wystrzelona w październiku 1998 roku. Jest częścią programu “New Millenium” realizowanego przez NASA. Celem misji było przetestowanie 12 nowych technologii kosmicznych. Najważniejszą z tych technologii jest napęd jonowy – nowy sposób napędzania statków kosmicznych umożliwiający stosunkowo niewielki ciąg silnika, ale za to przez długi przedział czasu. W trakcie trwania misji sonda zbliżyła się w 1999 roku do planetoidy Braille.

Deep Space 1 zakończył testowanie technologii we wrześniu 1999 roku. Teraz NASA zdecydowała się przedłużyć misję i doprowadzić do zbliżenia do komety. Wykonane zostaną czarno-białe zdjęcia komety. Natura powierzchni jej jądra badana będzie poprzez analizowanie pomiarów wykonanych w podczerwieni (mierzone i identyfikowane będą gazy wydostające się z komety oraz badane będzie oddziaływanie wiatru słonecznego i komety).

Aby te badania stały się możliwe, konieczne było wymienienie oprogramowania sondy. W trakcie trwania misji doszło już do poważnych problemów z orientacją Deep Space 1. Nauczeni tą lekcją kontrolerzy sondy zaprojektowali nowe oprogramowanie w taki sposób, aby uniknąć problemów w trakcie zbliżenia do komety Borrelly. Położenie sondy będzie stablizowane za pomocą żyroskopów. Jednak co 15 minut kamera fotografująca kometę będzie kontrolowała orientację Deep Space 1.

Deep Space 1 znajduje się obecnie ponad 300 milionów kilometrów od Ziemi.

Autor

Michał Matraszek