Odludne piaski zachodniej Sahary jeszcze raz dostarczyły nam niezwykłych meteorytów. Jak to opisano w czerwcowym wydaniu Biuletynu Meteorytowego i przedstawiono 23 maja 2001, w ciągu ostatnich kilku miesięcy afrykańscy łowcy meteorytów znaleźli sześć nowych okazów pochodzących z Księżyca i Marsa.

Pół tuzina znalezisk ma wagę od 104 do 633 gramów. Według zbieracza-weterana Rona Baalke, marsjański meteoryt Northwest Africa 817 to przypadek szczególny, ponieważ jest to zaledwie czwarty przykład rzadkiego typu nakhlitów (podtyp meteorytów bazaltowych) jaki w ogóle znaleziono od roku 1958.

W ostatnich latach Sahara udowodniła, że jest urodzajnym terenem polowań na meteoryty wszystkich typów, czego przykładem jest powiększenie do 23 liczby znalezionych kamieni z Księżyca i do 18 kamieni pochodzących z Marsa. Wiele z nich to przypadki meteorytów wielokrotnych, czyli fragmentów jednego obiektu, które spadły i zostały znalezione razem (ale niekoniecznie w tym samym czasie).

Nawet jeśli zespoły naukowców z USA i Japonii poszukują meteorytów na Antarktydzie każdego roku, to planują również wyprawy na zachodnią Saharę, która wydaje się obiecywać znaczne powiększenie ich części zbioru egzotycznych znalezisk.

Ron Baalke publikuje informacje o marsjańskich meteorytach na stronach prowadzonego przez siebie serwisu .

Autor

Marcin Marszałek