Polsko-francuskie badania podwójnej planetoidy 90Atiope dostarczyły nowych danych o tym osobliwym obiekcie – poinformował prof. Tadeusz Michałowski z Obserwatorium Astronomicznego Uniwersytetu Poznańskiego.

Podwójna planetoida 90Antiope – jeden z pięciu znanych dotąd tego typu obiektów – składa się z dwóch oddzielnych fragmentów wirujących i okrążających się nawzajem.

O istnieniu podwójnych planetoid wiadomo dopiero od kilku lat. Lecąca do Jowisza sonda Galileo mijała z bliska planetoidę Ida, która, jak się okazało, ma swojego satelitę – Daktyla.

Wielkim zaskoczeniem dla astronomów było stwierdzenie latem 2000 roku, że znana od prawie 150 lat (odkryta w 1866 roku) planetoida 90Atiope nie jest monolitem. Składa się z dwóch fragmentów – każdy o rozmiarach około 80 km, oddalonych od siebie o 170 km. Oba obiekty wykonują skomplikowane ruchy.Wirują i krążą wokół siebie, co jakiś czas powodując wzajemne zaćmienia – powiedział prof. Michałowski.

Polsko-francuskie badania obejmowały kilkumiesięczne obserwacje 90Atiope w obserwatoriach Pic du Midi w Pirenejach i w Borowcu pod Poznaniem. Obecnie przygotowywany jest specjalny program, który pozwoli precyzyjnie wyliczyć ruchy obu składników planetoidy i ich zaćmienia. Stanie się on podstawą do kolejnej kampanii obserwacyjnej przewidzianej na jesień 2001 r.

Autor

Jan Lemiech