Po ponownym prześledzeniu danych dostarczonych przez Pathfindera w 1997 roku naukowcy zasugerowali, że na powierzchni Marsa znajduje się chlorofil. Odkrycie to podsyca nadzieje na odnalezienie życia na Czerwonej Planecie.

Chlorofil jest to substancja znajdująca się w komórkach roślin zielonych, dzięki której przetwarzają one energię światła słonecznego na substancje odżywcze. Jemu rośliny te zawdzięczają swój kolor.

Carole Stoker i Pascal Ashwanden dokonali analizy spektralnej fotografii dostarczonych przez Pathfindera aby zidentyfikować substancje znajdujące się w pobliżu lądownika, w rejonie zwanym Ares Vallis. Pathfinder wyladował tam w lipcu 1997 roku.

Podczas analizy wyróżnili oni sześć miejsc, gdzie potencjalnie może znajdować się chlorofil. Dwa szczególnie intrygujące znajdują się na ziemi bezpośrednio koło lądownika.

Związani z należącym do NASA Ames Research Center naukowcy, chcą przedstawić swoje wyniki podczas międzynarodowej konferencji astrobiologicznej Second Astrobiology Science Conference, która będzie miała miejsce w Ames Research Center między 7 a 11 kwietnia 2002 roku. Tytuł ich prezentacji brzmi “Szukanie znaków życia w miejscu lądowania Pathfindera” (Search for Spectral Signatures of Life at the Pathfinder Landing Site).

Autor

Anna Marszałek