Kometa Ikeya-Zhang powoli przemieszcza się na tle gwiazd. Obecnie znajduje się w gwiazdobiorze Kasjopei i jest już widoczna na porannym niebie.

Deklinacja komety wynosi obecnie ponad 55 stopni. Oznacza to, że jest w Polsce obiektem nie zachodzącym! Można więc ją obserwować przez całą noc. Jednak jej położenie wśród gwiazd powoduje, że lepsze warunki do jej obserwacji panują przed świtem, gdy kometa świeci stosunkowo wysoko nad północno-wschodnim horyzontem. Najlepsza pora do jej podglądania włochatego gościa to koniec astronomicznej nocy, który wypada obecnie około 3:30. Później niebo zaczyna stopniowo jaśnieć, zbliża się wschód Słońca.

Obecnie kometa Ikeya-Zhang znajduje się w konstelacji Kasjopei (mapka). Jest to stosunkowo łatwo rozpoznawalny gwiazdozbiór w kształcie wielkiej litery “W”, świecący o północy nisko ponad północnym horyzontem. Kometa znajduje się nieco na wschód od wielkiego “W”.

W ciągu najbliższych dni kometa znajdzie się w gwiazdozbiorze Cefeusza. Obecnie jej jasność to około 3-4 wielkości gwiazdowej. Kometa zbliża się wprawdzie do Ziemi (30 kwietnia znajdzie się zaledwie 0,4 jednostki astronomicznej od nas), ale oddala się od Słońca. W związku z tym jej jasność stopniowo maleje.

Autor

Michał Matraszek