Kilka dni temu informowaliśmy o odnalezieniu planetoidy Hermes. Odkrył ją w 1937 roku Karl Reinmuth, jednak przez 66 lat nie udało się jej ponownie zaobserwować. Wykonane w ostatnich dniach pomiary radarowe wskazują, że Hermes jest planetoidą podwójną.

Obserwacje radarowe przeprowadzone zostały 18 i 20 października za pomocą największego na świecie, 305-metrowego radioteleskopu w Obserwatorium Arecibo w Puerto Rico. Badaniami kierował Jean-Luc Margot. Badano rozmiary składników układu podwójnego oraz okres ich wzajemnego obiegu.

Wstępne badania wskazują, że każdy z dwóch fragmentów planetoidy Hermes ma średnicę w przedziale od 300 do 450 metrów. Czas potrzebny na wzajemne obiegnięcie się leży pomiędzy 13 i 21 godzinami.

Planetoida prawdopodobnie znacznie się różni od innych znanych podwójnych układów mogących zbliżać się do Ziemi. Części Hermesa leżą blisko siebie i zwracają ku sobie wciąż te same połowy, tak jak Księżyc kieruje ku Ziemi wciąż tę samą półkulę.

W ciągu najbliższych 2 tygodni Hermes będzie zbliżał się do Ziemi, a astronomowie będą kontynuować jego obserwacje optyczne, podczerwone i radiowe.

Autor

Michał Matraszek