W tym czasie za rok sonda ESA Huygens będzie opadać w atmosferze największego księżyca Saturna i stanie się pierwszym statkiem kosmicznym na powierzchni obiektu znajdującego się w zewnętrznych częściach Układu Słonecznego.

Na początku tego miesiąca Saturn był bardzo blisko Ziemi – ponowne do takiego zbliżenia dojdzie za około 30 lat. Wszystkie planety poruszają się wokół Ziemi niczym na wyścigach – wszystkie w jednym kierunku, po różnych torach.

Te obiekty, które znajdują się na zewnętrznych torach musza pokonywać dłuższe drogi. Więc Ziemia co pewien czas dubluje planety dalej położone od Słońca. W Wigilię roku 2003 Ziemia znalazła się tak blisko Saturna, że podobne zbliżenie nastąpi dopiero za trzy dekady.

Przez mały teleskop Saturn jest widoczny jako żółta gwiazda. Wokół planety można dostrzec słynne pierścienie, a największy księżyc planety Tytan można się nam ukazać jako mała kropka.

Ta mała kropka to cel misji Huygens. Widoczny jako mały punkcik księżyc może zawierać wiele informacji-kluczy, które pomogą nam w ustaleniu w jaki sposób na Ziemi powstało życie. Tytan jest jedynym księżycem w Układzie Słonecznym z gęstą atmosferą.

Astronomowie uważają, że ta atmosfera Tytana pasuje do tej, którą posiadała Ziemia około miliardy lat temu – zanim powstało na niej życie. Na pewno atmosfera księżyca jest bogata w węgiel – składnik niezbędny do życia. Co więcej to wszystko jest zakonserwowane na wielkim mrozie, dziesięć razy dalej od Słońca niż nasza Ziemia.

W styczniu 2005 roku Huygens opadnie na spadochronie poniżej chmur Tytana, aby zobaczyć co tak naprawdę się tam dzieje. Podczas zmierzania do powierzchni zostanie wykonanych około 1000 zdjęć i zostaną zebrane próbki tego egzotycznego miejsca.

Sonda, która podąża w kierunku Tytana została nazwa na cześć astronoma, który odkrył Tytana w 1655 roku.

Autor

Zbigniew Artemiuk

Komentarze

  1. Sten    

    Czy to będy? — Literatura przedmiotu podaje że życie na ziemi powstało ok. 4 miliardy lat temu a atmosfera Tytana jest 4 razy grubsza niż na ziemi, więc chyba nie jest cienka. Jak to jest?

    1. T    

      Błędy — Życie na Ziemii powstało 6000 lat temu stworzone przez Boga, 40 procent amerykanów w to wierzy (i 97 % Polaków). Razem wierzy w to 137 % Amerykanów i Polaków. 🙂

      A tak serio – co podręcnik to inna data początku powstania życia. Każda z tych dat jest błędna !!! – wystarczy tylko przyjąć odpowiednio niski dopuszczalny błąd i okazuje się, że takie np 6 mln lat jest dokładne do jednego tysiąclecia z ufnością zaledwie 0,00000000004 % !!! Nikt poważnie tego nie potraktuje.
      Cienka może też oznaczać rozrzedzona jak sądzę, i z jej wysokością od powierzchni nie mieć nic wspólnego. Tu znów pojawia się kwestia co już jest atmosferą a co jeszcze nie. Wystarczy przyjąć inną definicję i okaże się, że nawet księżyc ją ma 2 cm nad powierzchnią a ciśnienie jest 1Pa * 1E-10.
      😉

  2. zbychu    

    Korekta — Echh znowu namieszalem ;] – chodzilo oczywiscie ze atmosfera Tytana jest gesta – nieporownywalnie do zadnego innego ksiezyca w naszym Ukladzie Slonecznym. A co do zycia to zrodlo podaje “millions of years ago, before life began” wiec tez nie sa zbyt dokladni.

Komentarze są zablokowane.