Niewielki księżyc Saturna Febe (łac., ang.: Phoebe), stanowił jeden z pierwszych celów badań sondy Cassini, gdy ta zbliżała się do Saturna. Teraz naukowcy potwierdzają, że ten księżyc jest “kuzynem” Plutona, pochodzi z krańców Układu Słonecznego.

Febe powstała z resztek mgławicy słonecznej, chmury gazu międzygwiezdnego i pyłu, z którego powstały planety” – mówi dr Torrence Johnson z JPL. – “Nie powstała przy Saturnie, ale została przechwycona przez pole grawitacyjne planety i czekała miliardy lat, zanim minęła ją sonda“.

Zdjęcia z przelotu sondy, który miał miejsce 11 czerwca 2004 można znaleźć Randezvous Cassini i Febe – zbliżenie“>tutaj i Oto Febe – skąd się wzięłaś?“>tu. Aż do momentu spotkania, o księżycu wiedziano bardzo niewiele. Dopiero wtedy naukowy po raz pierwszy zobaczyli powierzchnię Febe, mogli określić skład i masę księżyca. Te nowe informacje doprowadziły ich do wniosku, że Febe jest spokrewniona z obiektami Pasu Kuipera.

Cassini pokazuje, że Febe różni się od innych lodowych księżycy Saturna nie tylko orbitą, ale też proporcjami skał i lodu. Przypomina tu Pluton w stopniu większym niż którykolwiek z pozostałych księżyców” – mówi dr Jonatham Lunine z University of Arizona w Tuscon.

Gęstość Febe jest podobna do gęstości innych obiektów Pasa Kuipera (tych, których gęstość znamy). Na podstawie masy księżyca i objętości oszacowanej ze zdjęć, obliczono gęstość księżyca na 1,6 grama na centymetr sześcienny. Oznacza to, że księżyc jest gęstszy niż czysty lód (gęstość 0,93 gr/cm3) ale znacznie lżejszy niż większość skał. Składem przypomina Pluton i księzyc Neptuna, Trytona. Zagadką pozostaje, czy ciemna materia znajdująca się na innych księżycach Saturna jest tego samego pochodzenia co na Febe.

Autor

Anna Marszałek