Przez tysiące lat ludzie rejestrowali obserwacje tajemniczych komet przelatujących po nocnym niebie. Ci niebiańscy wędrowcy, “śnieżki” z kurzu i lodu, są szybko poruszającymi się przybyszami z zimnych głębin kosmosu. Niektóre z nich regularnie odwiedzają wewnętrzny Układ Słoneczny podczas ich podróży wokół Słońca.

Astronomowie za pomocą Kosmicznego Teleskopu Hubble’a przechwycili obrazy komety 252P/LINEAR zaraz po przelocie obok Ziemi 21 marca tego roku. Wizyta ta była jednym z najbliższych spotkań między kometą a naszą planetą. Kometa podróżowała w zasięgu 5 milionów kilometrów od Ziemi, czyli na odległość około 14 razy większą niż z Ziemi do Księżyca.

Ilustracje ukazują wąski strumień pyłu wyrzucanego przez lodowe, kruche jądro komety. Obserwacje te stanowią również najbliższy niebieski obiekt zaobserwowany przez Hubble’a, inny niż Księżyc. Kometa powróci do wewnętrznego Układu Słonecznego ponownie w 2021 roku.

Autor

Julia Liszniańska

Była redaktor naczelna AstroNETu i członek Klubu Astronomicznego Almukantarat. Studentka informatyki na Politechnice Wrocławskiej. Stypendystka m.in. programów: TopMinds organizowanego przez Polsko-Amerykańską Komisję Fulbrighta, Microsoft Career Club oraz G4G Nokia.