Od prawie stu lat wiadomo, że generalna większość masy Wszechświata (do 90%) jest dla nas niewidoczna. Od pewnego czasu kosmologowie z powodzeniem opracowali model Kosmosu, w którym przyczyną kondensowania się materii po Wielkim Wybuchu do postaci galaktyk jest właśnie ciemna materia (kolektywna nazwa niewidocznej części Wszechświata). Dwa dni temu w Londynie naukowcy zaprezentowali najdokładniejszą mapę rozmieszczenia ciemnej materii w supergromadzie galaktyk Abell.

Andrew Taylor z Królewskiego Obserwatorium w Edynburgu zaprezentował na Krajowym Zjeździe Astronomicznym Wielkiej Brytanii w Londynie rezultaty swych prac mających na celu stworzenie dokładnej mapy rozmieszczenia ciemnej materii supergromadzie Abell. W badaniach Taylor wykorzystał zjawisko soczewkowania grawitacyjnego.

Supergromada Abell jest wielkim skupiskiem galaktyk na obszarze nieba o wielkości Księżyca w pełni. 50000 galaktyk niektóre o średnicy 10 milionów lat świetlnych skoncentrowane są w 3 gromady: Abell 901a, 901b i Abell 902. Z prac Taylora wynika, że olbrzymie galaktyki po uwzględnieniu ciemnej materii przypominają ziarenka zanurzone w bąblach niewidocznej masy połączonymi potężnymi łukami.

Obserwacje Taylora potwierdzają dotychczasowe przewidywania teoretyczne. Rezultaty pracy zostały opublikowane w Astrophysical Journal z 20 marca 2002 roku.

Autor

Andrzej Nowojewski