Obserwacje egzoplanet krążących wokół bardzo jasnych gwiazd, mogą okazać się dość trudne. Aby zobaczyć planetę Fomalhaut b, krążącą wokół gwiazdy α Piscis Austrini – Fomalhaut (z arabskiego „paszcza wieloryba” lub „rybie usta”), wykorzystano koronograf wbudowany w kamerę ACS (skrót od Advanced Camera for Surveys) Kosmicznego Teleskopu Hubble’a, który pozwolił na odcięcie światła pochodzącego od gwiazdy.

Planeta krążąca wokół najjaśniejszej gwiazdy w gwiazdozbiorze Ryby Południowej, jest od niej miliard razy słabsza, więc trudno ją dostrzec nawet przy użyciu koronografu. Drobna plamka po prawej stronie ginie pośród promienistych smug rozproszonego światła gwiazdy. W dolnej lewej części zdjęcia widoczna jest także dużo wyraźniejsza kropka, jednak nie jest to planeta z układu Fomalhaut, a gwiazda w tle.

Autor

Anna Wizerkaniuk

Z wykształcenia inżynier elektronik, studiuje elektronikę na Politechnice Wrocławskiej, członek Zarządu Klubu Astronomicznego Almukantarat