NGC 2440 to mgławica planetarna powstała wokół umierającej gwiazdy HD 62166, która niegdyś była jak nasze Słońce. Gwiazda odrzuciła swoją zewnętrzną otoczkę i przeobraziła się w białego karła, widocznego jako punkt pośrodku zdjęcia. Pochodzące od niego światło nadfioletowe oświetla odrzucone chmury gazu, powodując ich świecenie. Kolor zależy od składu chemicznego gazu, gęstości i bliskości do gwiazdy centralnej. Na niebiesko świeci hel, w kolorze niebiesko-zielonym – tlen, a w czerwonym azot i wodór.

Zdjęcie zostało wykonane za pomocą kamery WFPC2 (ang. Wide Field and Planetary Camera 2), zamontowanej na Kosmicznym Teleskopie Hubble’a. Wykorzystano filtry: B (439 nm), HeII (469 nm), OIII (502 nm), V (555 nm), H-alfa (656 nm) i NII (658 nm).

Leżący w gwiazdozbiorze Rufy biały karzeł HD62166 jest prawdopodobnie najgorętszym znanym nam obiektem tego typu. Jego temperatura powierzchniowa to około 200 tysięcy Kelwinów, dla porównania temperatura Słońca to około 5,7 tysięcy Kelwinów, i jest 1100 razy jaśniejszy od naszej gwiazdy.

Autor

Anna Wizerkaniuk

Z wykształcenia inżynier elektronik, studiuje elektronikę na Politechnice Wrocławskiej, członek Zarządu Klubu Astronomicznego Almukantarat