Amerykańska Izba Reprezentantów i Senat przegłosowały w ostatni czwartek (8 listopada 2001) kompromisową wersję budżetu NASA na rok fiskalny 2002. Zgodnie z uchwałą sfinansowana zostanie misja w kierunku Plutona, ale nie będzie finansowany projekt szalupy ratunkowej dla ISS zwanej Crew Return Vehicle (CRV).

Komitet współtworzony przez przedstawicieli Izby i Senatu zakończył prace nad wspólną, kompromisową wersją budżetu w środę. W czwartek po południu czasu lokalnego wersja ta została zaakceptowana przez Izbę stosunkiem głosów 401 do 18. Jeszcze tego samego dnia zaakceptował ją Senat stosunkiem głosów 87 do 7.

W wyniku uchwały NASA otrzymała na rok fiskalny 2002 (rozpoczął się on 1 października 2001) 14,8 miliarda dolarów. To o 300 milionów więcej, niż przewidywała uchwalona wcześniej przez sam Senat wersja popierająca prezydencki projekt, oraz o 150 milionów mniej, niż podobna uchwała samej Izby Reprezentantów.

W roku fiskalnym 2001 NASA otrzymała 14,3 miliarda dolarów.

Kluczową różnicą w projektach Izby i Senatu był stosunek do sfinansowania pojazdu Crew Return Vehicle (CRV). CRV to szalupa ratunkowa dla Międzynarodowej Stacji Kosmicznej, która pozwoliłaby powiększyć załogę stacji. W tym momencie na jej pokładzie może przebywać tylko 3 astronautów, gdyż tylu może skorzystać z wykorzystywanego jako szalupa ratunkowa przycumowanego do ISS statku Sojuz.

Projekt prezydencki budżetu NASA wyeliminował szalupę z programu finansowania. Spojrzenie to poparł Senat, jednak sprzeciwiła się mu Izba Reprezentantów dodając do budżetu 275 milionów dolarów na ten cel.

Ostatecznie powołany wspólny komitet ustalił, że projekt CRV nie będzie narazie sfinansowany, lecz nie wykluczył jego finansowania w przyszłości.

Autor

Marcin Marszałek