21 lutego bieżącego roku Marston Vale Millennium Country Park w Bedfordshire (Anglia) było miejscem drugiego sympozjum Grupy Astronomicznej Szybkich Kamer i Niekonwencjalnego Obrazowania (QuickCam and Unconventional Imaging Astronomy Group – QCUIAG) – Q-2004.

Impreza przyciąga prelegentów i wystawców ze Zjednoczonego Królestwa, Słowacji, Norwegii, Holandii, Szwajcarii oraz ze Stanów Zjednoczonych. Podczas sympozjum spragnione audytorium może spotkać twórców tej bardzo popularnej i szybko rozwijającej się dyscypliny taniego elektronicznego obrazowania i zapoznac się z ich wiedzą. Ci którzy nie chcieli słuchać wykładów mogli oglądnąć i zakupić wyposażenie teleskopowe, oglądać demonstracje projektów realizowanych przez członków grupy lub czatować przedstawicielami towarzystw astronomicznych Bedford i Milton Keynes.

Steve Wainwright przemawia podczas wykładu otwierającego Q-2004. Publikacja dzięki uprzejmości Dave Molyneauxa.

QCUIAG zostało powołane do życia w październiku 1998 roku przez biologa Steve Wainwrighta. Wyrosło jako sieciowe forum wymiany pomysłów, doświadczeń i wyników w dziedzinie obrazowania astronomicznego za pomocą nietypowych urządzeń. Obecnie grupa liczy sobie na całym świecie ponad 5 300 członków i jest reprezentowana w ponad czterdziestu krajach. Dla wielu uczestników Q-2004, była to pierwsza sposobność spotkania ludzi, z którymi od lat współpracowali przez sieć.

Armia zaangażowanych inżynierów i hobbystów elektroniki należących do QCUIAG nieodpłatnie publikuje wyniki swoich prac, mówiących o tym, jak zmodyfikować niedrogie kamery internetowe, kamery cyfrowe i urządzenia monitoringu do zastosowań astronomicznych. Cóż jednak mają począć ci, którzy nie potrafią używać lutownicy? Szczęśliwie dla nich pod ręką był Rui Tripa z portugalskiej firmy Perseu, który prezentował swoją ostatnią ofertę gotowych kamer podczas, a Julian Palmer “na poczekaniu” wykonywał modyfikację kamer internetowych.

Oprócz ulepszania sprzętu, utalentowani programiści QCUIAG kontynuują tworzenie i udostepnianie lepszych i posiadających większe możliwości programów ułatwiających pozyskiwanie i przetwarzanie obrazów Układu Słonecznego i obiektów głębokiego Kosmosu. Jednym z najbardziej popularnych oprogramowań jest pakiet K3CCDTools autorstwa Petera Katreniaka. Peter przyjechał na sympozjum ze Słowacji i przyciągnął uwagę audytorium przedpremierowym pokazem wielu rozszerzeń dostępnego już wkrótce w nowej edycji pakietu K3CCDTools2.

Andrew Sprott prezentuje swoje darmowe oprogramowanie dla zdalnego sterowania teleskopem (Network Telescope Control – NTC). Umożliwia ono zdalne bezprzewodowe sterowanie zestawem Meade LX200 lub Autostar z odległości do 100. metrów. Mimo że oprogramowanie jest wciąż rozwijane, to prezentacja zdalnego wyostrzania i zmiany pozycji teleskopu ETX-90EC zrobiła duże wrażenie. Publikacja dzięki uprzejmości Adriana R.Ashforda.

Sławny astrofotograf Eric Wai-Kin Ng z Towarzystwa Astronomicznego Hong-Kongu (Hong Kong Astronomical Society) przedstawił jak sprostać wyzwaniu jakim jest uzyskanie oszałamiających zdjęć planet w wysokiej rozdzielczości przy niekorzystnym seeingu (rozmyciu obrazów powodowane termicznymi ruchami powietrza w atmosferze Ziemi). E.Wai-Kin Ng nie mógł osoboście uczestniczyć w sympozjum, ale dla zaciekawionych członków QCUIAG, przesłał wideoprezentację swojego wyposażenia i stosowanych technik.

Darmowe oprogramowanie dla zdalnego sterowania teleskopem (Network Telescope Control – NTC). Umożliwia ono zdalne bezprzewodowe sterowanie zestawem Meade LX200 lub Autostar z odległości do 100. metrów. Publikacja dzięki uprzejmości Adriana R.Ashforda.

Inny warty odnotowania wykład prowadził angielski obserwator Robin Leadbeater, który opracował innowacyjną technikę stroboskopową w celu rejestracji nagłych rozbłysków pulsara w Mgławicy Krab. Dotychczas udało się to zaobserwować jedynie używając profesjonalnych teleskopów o aperturze jednego metra lub większej, ale Leadbeater uzyskał podobne rezultaty wykorzystując jedynie swój 200 milimetrowy teleskop systemu Cassegraina.

Niestety, zła pogoda uniemożliwiła przeprowadzenie wieczornych obserwacji, jednak mimo to zarówno organizatorzy jak i uczestnicy uznali tegoroczną konwencję QCUIAG za ogromny sukces. W ciągu kilku godzin od powrotu do domów odpowiednie internetowe grupy dyskusyjne ponownie zapełniły się żywym gwarem, a z myślą o przyszłorocznej imprezie ustalono już nowe plany.

Autor

Wojciech Lizakowski