4 października 1957 z kosmodromu Bajkonur wystartowała rakieta R-7, wynosząc na orbitę okołoziemską satelitę Sputnik 1. Tak w historii ludzkości rozpoczęła się era kosmiczna.
Masa umieszczonego na orbicie ładunku wynosiła 83,6 kilograma. Satelita miał postać metalowej kuli o średnicy 58 cm z wystającymi antenami.
Zadaniem Sputnika 1 było badanie gęstości górnych warstw atmosfery i dostarczenie informacji o jonosferze. Jego dwa nadajniki radiowe umożliwiały odbiór sygnału radioamatorom na całej Ziemi.
Satelita krążył wokół Ziemi 92 doby, 4 stycznia 1958 wszedł w gęste warstwy atmosfery i uległ zniszczeniu. Do momentu spłonięcia w atmosferze, Sputnik 1 zdążył okrążyć Ziemię 1400 razy, pokonując łącznie około 70 milionów kilometrów.

Autor

Natalia Kowalczyk