Zdjęcie w tle: NASA

Chińska Narodowa Agencja Kosmiczna (CNSA) i Roscosmos oficjalnie ogłosiły plany budowy wspólnej Międzynarodowej Stacji Badań Księżyca (ILRS). W ramach projektu ma powstać stacja kosmiczna orbitująca wokół Księżyca oraz baza naukowa na jego powierzchni. Przedstawiciele agencji stwierdzili jednak, że nie planują w ciągu najbliższej dekady wysyłać astronautów na naszego naturalnego satelitę. Badania na księżycu będą prowadzone przez łaziki i roboty badawcze.

Według harmonogramu programu księżycowego, zaprezentowanego 16 czerwca podczas Global Space Exploration Conference (GLEX) w Sankt Petersburgu w Rosji, faza rozpoznawcza misji rozpocznie się jeszcze w tym roku. Do 2025 roku wybrana zostanie lokalizacja bazy księżycowej, a budowa stacji miałaby się rozpocząć w roku 2026 i zakończyć w 2035. Zgodnie z tym planem ILRS zaczęłaby działać w roku 2036.

Wizja artystyczna chińsko-rosyjskiej bazy na Księżycu.

W ramach ILRS prowadzone miałyby być badania topografii, geomorfologii, chemii, geologii i budowy wewnętrznej Księżyca. Możliwa byłaby także obserwacja Ziemi i wszechświata z naszego satelity. W przyszłości baza mogłaby także wspierać misje załogowe na Księżyc. Jednak, jak podkreślił wiceadministrator CNSA – Yanhua Wu, agencje chcą się skoncentrować na rozwoju zrobotyzowanej technologii eksploracji Księżyca i nie planują wysłać na Srebrny Glob astronautów w ciągu najbliższych dziesięciu lat.

Przedstawiciele obu krajów potwierdzili, że prowadzą negocjacje z Europejską Agencją Kosmiczną (ESA) oraz z agencjami z Tajlandii, Zjednoczonych Emiratów Arabskich i Arabii Saudyjskiej. Są oni otwarci także na współpracę z przedsiębiorstwami prywatnymi.

Niedawno przedstawiciele Roscosmos ogłosili, że Rosjanie planują opuścić Międzynarodową Stację Kosmiczną i rozpocząć budowę własnej. Chiny w kwietniu tego roku umieściły na orbicie pierwszy moduł swojej stacji, na który w zeszłym tygodniu dotarli pierwsi astronauci. Ogłoszenie budowy wspólnej bazy księżycowej przez chińską i rosyjską agencję jest kolejnym ważnym wydarzeniem w historii badań kosmosu.

Autor

Krystyna Syty

Zastępca redaktora naczelnego portalu AstroNET, członek Klubu Astronomicznego Almukantarat.