Zdjęcie w tle: CAST

29 kwietnia CNSA za pomocą rakiety nośnej Long March 5B umieściła na orbicie pierwszy moduł nowej stacji kosmicznej. To pierwszy z 11 planowanych startów, które mają dostarczyć astronautów, zapasy, eksperymenty i nowe moduły laboratoryjne przed końcem 2022 roku.

Masywny moduł główny Tianhe, czyli Harmonia Niebios, będzie służyć jako pomieszczenia mieszkalne dla astronautów, miejsce dowodzenia, śluza powietrzna do spacerów kosmicznych oraz port dokujący.

W pełni zmontowana placówka będzie miała około 66 ton, czyli około jedną szóstą masy Międzynarodowej Stacji Kosmicznej, i jest bliższa rozmiarami rosyjskiej, emerytowanej już stacji Mir niż ISS.

Start modułu Tianhe rozpoczyna najambitniejszy projekt w historii chińskiego programu kosmicznego, który ma na celu stworzenie własnej stacji kosmicznej po tym, jak Chiny zostały wykluczone z Międzynarodowej Stacji Kosmicznej, prowadzonej przez amerykańską i rosyjską agencję kosmiczną.

Moduł główny Tianhe podczas testów przed wystrzeleniem na orbitę.

Moduł Tianhe mierzy ponad 16,6 metrów długości, ma maksymalną średnicę około 4,2 metrów, a jego masa startowa wynosi około 22,5 tony. Główny moduł przypomina odpowiednik ze stacji kosmicznej Mir, ale Tianhe jest dłuższy i cięższy.

Przyszłe misje

Na maj planowany jest start Long March 7 ze statkiem zaopatrzeniowym Tianzhou 2, który automatycznie zadokuje do modułu Tianhe. Następnie w czerwcu z bazy kosmicznej Jiuquan, rakieta Long March 2F dostarczy na powstającą stację pierwszą załogę astronautów.

Chińscy urzędnicy twierdzą, że stacja kosmiczna jest zaprojektowana tak, aby mogła działać przez ponad 10 lat. Po zakończeniu budowy stacja będzie mogła gościć na stałe trzech astronautów, z możliwością krótkoterminowych pobytów sześciu astronautów podczas wymiany załogi.

Jeden z dwóch modułów badawczych zaplanowanych do uruchomienia w przyszłym roku, o nazwie Wentian, będzie miał większą śluzę powietrzną niż moduł główny Tianhe, aby ułatwić spacery kosmiczne, a także ramię robotyczne do przenoszenia ładunków i eksperymentów naukowych poza stację kosmiczną.

Drugi moduł badawczy, o nazwie Mengtian, jest podobny do Wentian, ale posiada specjalną śluzę do przenoszenia ładunków do stacji kosmicznej.

Zobacz stację od środka

Chińska Agencja Kosmiczna opublikowała model VR stacji kosmicznej:
http://www.cmse.gov.cn/vr/vr/

Autor

Szymon Ryszkowski

Redaktor naczelny portalu AstroNET, członek Klubu Astronomicznego Almukantarat.