Indyjska Organizacja Badań Kosmicznych (ISRO) rozpoczyna nowy rok od zatrudnienia nowego prezesa – Sreedhara Somanatha. Jak donoszą media, Indyjska Agencja Kosmiczna pod sterami nowego szefa skupia się na dokończeniu projektu Gaganyaan, a w związku z tym, na załogowym locie w kosmos.

Projekt Gaganyaan

Program Gaganyaan zakłada budowę Indyjskiej Stacji Orbitalnej, która pomieściłaby do trzech astronautów i okrążała Ziemię na wysokości 400 kilometrów.

Infografika na temat Gaganyaan, przedstawiająca moduł załogowy i serwisowy, wyświetlana na 6. Bangalore Space Expo 2018, 6-8 września 2018 r.

Oryginalnie start był planowany na sierpień 2022 roku, w okolicach 75. rocznicy niepodległości Indii. Jednak w kwietniu 2021 roku minister rządu powiedział, że w wyniku opóźnień taki lot nie odbędzie się przed 2023 rokiem.

Aktualnie ISRO pracuje nad tym, aby program Gaganyaan przywrócić do żywych po niepowodzeniach spowodowanych przez pandemię COVID-19 i awarię lądownika w 2019 roku podczas misji Chandrayaan 2.

“W indyjskim społeczeństwie rośnie popularność opinii, że ISRO jest bardziej skoncentrowana na generowaniu rozgłosu i politycznej propagandy, aby zadowolić rząd, niż na samej nauce i inżynierii”

– jedna z ostatnich wypowiedzi zwolnionego w styczniu prezesa ISRO, K. Sivana

Największym wyzwaniem, przed którym stanie Somanath, będzie ponowne uruchomienie programu Gaganyaan oraz odzyskanie zaufania społeczeństwa.

Humanoidalne roboty zamiast zwierząt

W przeciwieństwie do innych krajów, Indie nie przeprowadzą testowych lotów ze zwierzętami. Zamiast tego wyślą humanoidalne roboty, by lepiej zrozumieć, co nieważkość i promieniowanie robią z ludzkim ciałem podczas długich pobytów w przestrzeni kosmicznej.

W styczniu 2020 roku został zaprezentowany Światu Humanoid o nazwie Vyom Mitrā, który ma latać na pokładzie bezzałogowych misji eksperymentalnych, a także pomagać astronautom w misjach załogowych.

Nowy prezes Sreedhara Somanath

Somanath był wcześniej dyrektorem Centrum Kosmicznego Vikram Sarabhai, głównego ośrodka badań rakietowych i kosmicznych ISRO.

Agencja pochwaliła Somanatha za jego wkład w tworzenie popularnej rakiety Polar Satellite Launch Vehicle (PSLV), która wykonała swój 50. start w 2019 roku. PSLV wyniósł między innymi orbitujący wokół Księżyca Chandrayaan-1, który potwierdził obecność lodu na powierzchni Księżyca.

Indyjska rakieta nośna Polar Satellite Launch Vehicle (PSLV)

Indyjska Organizacja Badań Kosmicznych stoi jeszcze przed wieloma wyzwaniami, zanim projekt Gaganyaan zostanie zwieńczony sukcesem, natomiast jeśli jej się uda, Indie staną się czwartym krajem w historii ze swoją własną stacją kosmiczną.

Autor

Szymon Ryszkowski

Redaktor Naczelny Portalu Astronomicznego AstroNET, członek Klubu Astronomicznego Almukantarat. Autor gry planszowej Solar System Voyager.