Astronauta Andrew Thomas, operujący pięćdziesięciostopowym ramieniem robota z pokładu wahadłowca Discovery, umieścił warty 150 milionów dolarów włoski moduł transportowy Leonardo w doku ISS.

Operacja rozpoczęła się o 23:10 i trwała do 1:02. W tym czasie moduł Leonardo został podłączony do Unity. Włazy łączące Leonardo z resztą stacji miały zostać otwarte około siódmej rano.

Ponad czterotonowy moduł Leonardo służy do przewozu materiałów naukowych z Ziemi na ISS i z powrotem. Tym razem przywiózł eksperymentalną aparaturę do badań zachowań ciała w przestrzeni kosmicznej.

Leonardo, zbudowany przez Włoską Agencję Kosmiczną (ASI), ma kształt wielkiego cylindra o długości 6,4 m i średnicy 4,6 m, zabiera do swego wnętrza 9,1 tony ładunku. Jest pierwszym z trzech modułów transportowych ISS. Dwa inne noszą nazwę Rafaello i Donatello. Wahadłowiec Discovery, oprócz modułu Leonardo przywiózł w sobotę rano naszego czasu na Międzynarodową Stację Kosmiczną (ISS) nową trzyosobową załogę: Jurija Usaszea, Susan Helms i Jamesa Vossa.

Leonardo zostanie odłączony od ISS 17 marca i powróci na Ziemię w doku ładunkowym wahadłowca Discovery, wypełniony ponad toną niepotrzebnego wyposażenia i śmieci z ISS.

Autor

Łukasz Wiśniewski